Pour la deuxième fois au cours de sa première année d’observation, DSCOVR a été témoin d’un transit de la Lune devant la Terre. Le satellite bénéficie d’un point de vue rare qui nous montre une partie de la danse de ces deux corps inséparables aux caractéristiques différentes.
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Voici un an, DSCOVR (Deep Space Climate Observatory), qui venait d'atteindre le premier point de Lagrangepoint de Lagrange (L1), à environ 1,6 million de km, entre la TerreTerre et le SoleilSoleil, transmettait ses toutes premières images de notre Planète bleue.

Depuis, il ne la quitte plus des yeuxyeux, délivrant en continu une vue globale de sa face éclairée, permettant ainsi aux scientifiques de suivre l'évolution de la biosphèrebiosphère à travers son atmosphèreatmosphère (ozoneozone, aérosolsaérosols, épaisseur des nuagesnuages, etc.) et sa surface (changements de végétation).

Parallèlement, le satellite de la NasaNasa, de la NOAANOAA et de l'U.S. AirAir Force a pour mission primaire de prévenir des tempêtes solaires qui pourraient frapper la magnétosphèremagnétosphère de notre petite « bille bleue » (« Blue marble », ainsi surnommée par les astronautesastronautes d'ApolloApollo 17).


Animation accélérée du transit de la Lune devant la Terre enregistrée par la caméra Epic du satellite DSCOVR le 5 juillet 2016. © Nasa, NOAA

Un à deux transits visibles chaque année

Le 5 juillet dernier, de par sa position, DSCOVR a pu de nouveau imager le passage de la LuneLune devant la Terre. C'était 354 jours après un premier transit observé (le 16 juillet 2015). En réalité, le satellite qui circule sur une orbiteorbite complexe, dite de Lissajous, entre 4 et 12° par rapport à la ligne Terre-Soleil, est amené à croiser le plan de l'orbite lunaire (lequel est incliné de 5° relativement à l'écliptiqueécliptique) environ quatre fois par an. Toutefois, comme la Lune n'est pas toujours alignée avec la Terre dans son champ de visée, un transittransit ne peut être observé qu'une à deux fois par année terrestre.

Dans le cas présent, au cours de cette séquence de quatre heures, nous la voyons passer au-dessus de l'océan Indien. Naturellement, puisque la rotation de notre satellite naturel est synchronisée avec la Terre, on ne distingue ici que sa face cachée, celle qui tourne toujours le dosdos aux Terriens. Au même moment, sur Terre, personne ne la voyait car c'était quasiment la Nouvelle LuneNouvelle Lune.

La séquence a été réalisée à partir des images capturées par la caméra Epic (Earth Polychromatic Imaging Camera) de 4 mégapixels à travers les canaux rouge, vert et bleu à 30 secondes d'intervalle. Retrouvez ici toutes les images recueillies dans plusieurs longueurs d'ondelongueurs d'onde par le satellite jour après jour. La galerie du site de la Nasa présente également d'autres moments forts de cette année écoulée, comme l'ombre de la Lune balayant la Terre -- éclipse du Soleil du 9 mars --, JupiterJupiter et, bien sûr, les autres transits.