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L'aspirine protégerait de certains cancers

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Décidément, l'aspirine possède bien d'autres vertus que de soulager d'un mal de tête. Déjà utilisée pour prévenir les récidives de certains accidents cardiovasculaires, c'est un effet protecteur contre l'apparition de certains cancers qui semble aujourd'hui démontré.

Salix alba (saule blanc) dont l'écorce contient l'acide salicylique, à partir duquel le chimiste allemand Felix Hoffmann a trouvé en 1897 le moyen d'obtenir l'acide acétylsalicylique à l'état pur avant d'en lancer la production à l'échelle industrielle. L

Lors du congrès annuel de l'American Association for Cancer Research qui se déroule actuellement à Los Angeles, le Dr Aditya Bardio du Collège de médecine de Rochester (Minnesota) a présenté les conclusions d'une étude statistique menée durant 12 années sur 22 507 femmes ménopausées américaines de l'Iowa. Au cours de cette période, 3487 d'entre elles ont développé un cancer, et 1193 en sont décédées.

Les chercheurs ont établi que les femmes qui prennent régulièrement de l'aspirine présentent un risque de cancer diminué de 16%, et de mortalité réduit de 13% par rapport à celles qui n'en prennent pas. Les statistiques démontrent aussi que cet effet protecteur est plus important chez les non fumeuses et chez les personnes ayant arrêté de fumer.

L'étude démontre aussi que les analgésiques appartenant à la classe des anti-inflammatoires non stéroidiens (AINS), tels l'ibuprofène ou le naproxène, ne présentent pas l'effet protecteur attribué à l'aspirine.

Alors que l'acide acétylsalicylique était déjà prescrit à faible dose pour prévenir les récidives chez les personnes présentant des risques de récidive d'accident cardiovasculaire, il pourrait être désormais conseillé à celles qui désirent augmenter leurs chances de ne pas développer un cancer.

Mais gare à l'automédication, car l'aspirine est avant tout un médicament et n'est pas dénué d'effets secondaires, notamment au niveau de la paroi de l'estomac. Avant toute initiative, une discussion avec son médecin traitant est toujours fortement conseillée.

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