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L'aspirine a peut-être aggravé la pandémie de grippe de 1918

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L'épidémie de grippe dévastatrice de 1918, par la ressemblance du virus avec le A(H1N1) de la pandémie actuelle, se rappelle à notre bon souvenir. Un nouvel article suggère que l'aspirine pourrait expliquer en partie le grand nombre de morts qu'elle a provoqué à l'époque. Publié dans Clinical Infectious Diseases, l'article sonne comme un avertissement.

L'utilisation inadaptée de l'aspirine peut avoir amplifié la pandémie de grippe de 1918. © (e)Spry/Flickr Licence Creative Commons (by-nc-sa 2.0)

En 1918, l'utilisation de l'aspirine, promue par l'industrie pharmaceutique, a été approuvée par des médecins, qui voulaient agir, et acceptée par des familles et des institutions ayant grand besoin d'espoir. A l'époque, les médecins ne connaissaient pas encore complètement la pharmacologie et le dosage de l'aspirine.

La haute dose aspirine que l'on avait l'habitude d'administrer aux patients est maintenant reconnue pour sa toxicité dans certains cas et pour parfois causer une dangereuse accumulation de liquide dans les poumons. Ces effets peuvent avoir contribué à l'incidence et à la sévérité des symptômes, à l'apparition d'infections bactériennes et la forte mortalité. Les rapports d'autopsie de 1918 sont en accord avec ce que nous savons aujourd'hui des dangers de l'aspirine.

Karen Starko, l'auteur de cette étude, rappelle que « les médicaments peuvent sauver des personnes et améliorer nos vies. Encore faut-il être toujours attentifs à l'importance du dosage, à l'équilibre entre les avantages et les risques et aux limites de nos connaissances ».

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