Le Soleil est au centre masqué par le coronographe Lasco C2 du satellite Soho. Image du 14 août 2020. On peut voir le vent solaire dépasser du disque. Le cercle blanc délimite la taille du Soleil. La Chine s'intéresse elle aussi à l'étude du Soleil, notamment dans l'idée d'en savoir plus sur la météo spatiale. © Nasa, ESA, Soho
Sciences

Découvrez ASO-S, le prochain télescope spatial solaire chinois

ActualitéClassé sous :Espace , soleil , observation du Soleil

Après la mise en orbite du premier télescope solaire chinois Chase en octobre 2021, c'est bientôt au tour du télescope ASO-S de partir étudier le Soleil depuis l'orbite héliosynchrone. Il devrait décoller au printemps.

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[EN VIDÉO] Une éruption solaire géante comme on n’en a jamais vu  Ce mardi 15 février 2022, le télescope spatial nommé Extreme Ultraviolet Imager (EUI) embarqué à bord du Solar Orbiter (ESA, Nasa) a enregistré une éruption solaire géante. Il a pu, pour la première fois, capturer sur la même image, le disque solaire complet et le nuage de plasma éjecté par l’éruption jusqu’à 3,5 millions de kilomètres d’altitude. © ESA 

Depuis les années 1970, la Chine et son Centre national des sciences spatiales s'intéressent à l'étude du Soleil. Les seules expériences étaient des observations de notre étoile lors de missions habitées Shenzhou. En octobre 2021, une fusée Long March 2D place en orbite héliosynchrone la sonde Chase (Chinese H-α Solar Exlorer), un petit observatoire spatial équipé d'un spectro-imageur pour imager le disque solaire. Si Chase est le premier télescope spatial solaire chinois, il est plus dédié à la surveillance. ASO-S est le premier dédié à l'étude du Soleil.

Le projet de télescope spatial ASO-S (Advanced Space-based Solar Observatory) a vu le jour au début des années 2010, à partir des restes du projet franco-chinois SMESE. Ce projet est porté par l'Académie des sciences chinoises. Le décollage est prévu au cours du printemps, ASO-S sera placé en orbite héliosynchrone à 720 kilomètres d'altitude. Parmi les missions spatiales chinoises prévues, on a également un projet de sonde solaire pour étudier notre étoile de plus près que l'espace terrestre, à la façon de Solar Orbiter, ou de la Parker Solar Probe.

Vue d'artiste d'ASO-S. Le télescope spatial sera monté sur une plateforme satellite permettant une précision de pointage inférieure à 0,01°. © NSSC, China Academy of Sciences

Champs magnétiques et éruptions

ASO-S va dans un premier temps étudier le magnétisme du Soleil. Il est équipé pour cela d'un instrument qui cartographiera toute la magnétosphère. Le Soleil exerce une forte activité magnétique à sa surface. C'est d'ailleurs à cause de nombreuses instabilités magnétiques que la surface peut entrer en remous, et même éjecter avec force des particules solaires.

Un des buts d'ASO-S : étudier le lien entre le magnétisme solaire et les éruptions solaires, y compris les plus grandes, communément appelées « éjections de masse coronale » (EMC). Pour observer ces différents phénomènes, ASO-S sera équipé d'une caméra ainsi que de plusieurs télescopes.

C'est le bon moment pour étudier l'activité solaire, qui suit un cycle d'environ onze dans. Un prochain pic d'activité est prévu dans les prochaines années, témoignant de nombreuses instabilités à la surface. Après des années de calme plat, la surface du Soleil devient de plus en plus agitée.


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