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Inédit : le décollage d'un Soyouz vu de la fusée...

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Pour le tir VS07, Arianespace avait installé deux caméras sur le lanceur Soyouz qui ont filmé tout le vol, jusqu'à la séparation du satellite Sentinel 1A, premier élément du programme Copernicus d'étude et de surveillance de l'environnement.

Le lancement de Sentinel 1A filmé depuis le lanceur Soyouz  Les moments clés des 25 premières minutes du vol du lanceur Soyouz lors de la mise en orbite du satellite Sentinel 1A, premier d'une longue série. Quatre caméras ont été installées, filmant le corps du lanceur et sa séparation des étages, puis celle du satellite. © Arianespace, Agence spatiale européenne (Esa), Roscosmos 

Les amateurs de sports extrêmes ont pris l'habitude de fixer des caméras sur leur casque ou sur l'engin qu'ils chevauchent, ce qui nous vaut de spectaculaires vidéos. Arianespace (chargé du lancement au Centre spatial guyanais) et Roscosmos (l'agence spatiale russe) ont fait la même chose pour le lancement du satellite Sentinel 1A le 3 avril 2014. Sur le corps du lanceur ont été fixées quatre caméras, pilotées par une unité électronique installée en haut du lanceur. Ce système, baptisé Ocam-2 et conçu par l'entreprise allemande Kayser-Threde, a été développé pour les lancements d'Ariane 5, de Soyouz et de Vega. L'instrument a déjà volé, pour filmer le lancement de l'ATV-4, et offre donc aujourd'hui les images du premier lancement de la longue série des satellites environnementaux du programme Copernicus.

La vidéo présente les moments clés du tir VS07, effectué depuis le Centre spatial guyanais. Elle commence avec le retrait (backing off) des bras VKM et KZM et l'allumage du premier étage quelques secondes plus tard. Vers 1 mn 40 s, on distingue bien l'infléchissement de la trajectoire puis le passage du mur du son (transonic phase) à 1 mn 55 s sur la vidéo, soit à peu près 1 mn 49 s après le décollage. Environ 30 s plus tard, les quatre boosters (qui constituent le premier étage du lanceur) s'éteignent et se séparent.

La caméra installée à l'intérieur, à côté du satellite, montre ensuite la séparation de la coiffe. Le lanceur est alors hors de l'atmosphère et n'a plus besoin d'être aérodynamique. La rotondité de la Terre devient bien visible. Le propulseur central (le deuxième étage) est ensuite largué (3 mn 16 s sur la vidéo) et le troisième étage est allumé alors que s'échappent des capots intermédiaires. On voit ensuite de l'intérieur la séparation de ce troisième étage et l'allumage de l'étage supérieur Fregat (engine ignition). Vers 3 mn 56 s, on assiste à la séparation du satellite Sentinel 1A, qui a eu lieu 23 mn 24 s après le décollage (on peut voir les secondes écoulées depuis le décollage « H0 » en bas à droite). Les temps sont ceux qui avaient été prévus, le tir a donc été « nominal » comme aiment à dire les spécialistes d'astronautique. Sentinel 1A, avec ses structures déployables (antennes et panneaux solaires) encore repliées, s'éloigne de l'étage Fregat qui devra allumer une nouvelle fois son propulseur pour accélérer vers la Terre et se consumer dans l'atmosphère.

Le décollage du lanceur Soyouz qui emporte le satellite Sentinel 1A, le 3 avril 2014 à 18 h 02 en heure locale de Guyane, soit 21 h 02 en temps universel. Deux caméras ont suivi le décollage au niveau de la fusée. © Arianespace