Au passage du train dans un tunnel, au décollage et à l’atterrissage d’un avion, en voiture sur une route de montagne ou lors d’une plongée sous-marine, les oreilles se bouchent en raison du changement de pression.

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Normalement, la trompe d'Eustache, qui relie l’oreille à la gorge et au neznez, permet d'équilibrer la pressionpression entre le canal auditif externe et l'oreille moyenneoreille moyenne. Mais lorsque le changement de pression est trop rapide, le tympantympan, la fine membrane qui sépare les deux cavités, se rétracte et entraîne la sensation d'oreille bouchée. Cette sensation disparaît lorsque la trompe d'Eustache s'ouvre et laisse passer l'airair dans l'oreille moyenne.

Il est possible d'accélérer l'équilibrage de pression par une manœuvre de vasalva, qui consiste à souffler tout en se pinçant le nez et en gardant la bouche fermée. Cette manœuvre force l'air des voies respiratoires à passer par la trompe d'Eustache. On peut de la même façon bâiller ou déglutir, ce qui active les muscles du pharynxpharynx. Attention toutefois à ne pas souffler trop fort car le tympan est très fragile et peut se déchirer.

Lorsque le changement de pression est trop rapide, le tympan se rétracte et entraîne la sensation d’oreille bouchée. © Didier Descouens
Lorsque le changement de pression est trop rapide, le tympan se rétracte et entraîne la sensation d’oreille bouchée. © Didier Descouens

Éviter les otites

Quand le rééquilibrage est impossible (par exemple en cas d'infection des voies aériennes respiratoires), les parois de la trompe d’Eustache se collabent et empêchent l'air de passer. Des lésions apparaissent alors dans l'oreille moyenne et peuvent entraîner une otite très douloureuse. Ce phénomène toucherait 22 % des enfants lors de la descente en avion. Et si votre enfant a tendance à être sensible des oreilles, il est conseillé de le réveiller avant le passage d'un tunnel. Lorsqu'on est éveillé, il se produit une déglutition automatique par minute, contre une fois toutes les cinq minutes quand on dort. De la même manière, mâcher un chewing-gum ou sucer un bonbon favorise la production de salivesalive et donc la déglutition.