Aujourd'hui partout et devenus incontournables, les réfrigérateursréfrigérateurs, les pesticidespesticides ou encore les additifs alimentairesadditifs alimentaires n'ont pourtant pas toujours existé. Retour sur les dates clé de l'industrialisation de l'alimentation.

Pesticides, additifs,.... © B. Brown -  Shutterstock
Pesticides, additifs,.... © B. Brown -  Shutterstock
L’agriculture a bénéficié de grandes avancées depuis son apparition il y a 10.000 ans. © Nasa, Wikimedia, domaine public
L’agriculture a bénéficié de grandes avancées depuis son apparition il y a 10.000 ans. © Nasa, Wikimedia, domaine public

L'alimentation a énormément évolué depuis l'apparition de l'agricultureagriculture il y a 10.000 ans, passant d'une agriculture « biologique » à une agriculture intensive au XXe siècle, indissociable de ce que l'on appelle l'industrie agroalimentaire. Petit historique de l'évolution des techniques agricoles et industrielles de ces derniers siècles.

Les dates clé de l'industrialisation de l'alimentation

  • 1790 : les prémices de la stérilisation. Fin du XVIIIe siècle, une nouvelle méthode de conservation (autre que le salage, le fumage et le séchage) est inventée par un britannique, à base de chauffage des aliments dans des boîtes hermétiquement closes. Cette méthode appelée stérilisation sera bientôt répandue en Europe et dans le monde entier.

  • 1913 : l'électroménager. Début de l'électroménager dans les cuisines. Le premier réfrigérateur est construit, et sera commercialisé pour les particuliers en 1926. Le congélateur arrivera bien plus tard, dans les années 1960, quasiment en même temps que le four à micro-ondesfour à micro-ondes (1959).

Dans les années 1950, le réfrigérateur a déjà sa place chez les particuliers. © Deutsches Bundesarchiv, Wikimedia, CC by-sa 3.0
Dans les années 1950, le réfrigérateur a déjà sa place chez les particuliers. © Deutsches Bundesarchiv, Wikimedia, CC by-sa 3.0
  • 1929 : industries agroalimentaires. Les grosses entreprises agroalimentaires commencent à voir le jour, notamment Danone.

  • 1930 : début des pesticides chimiques. Grâce au développement des armes chimiques de guerre, des moléculesmolécules chimiques utiles à l'agriculture ont pu être découvertes. C'est le début des pesticides de synthèse (dont le DDTDDT en 1943), des herbicides (le 2,4-D en 1944) et des fongicidesfongicides (1955).

  • 1961 : additifs alimentaires. Les additifs alimentaires sont maintenant recensés et contrôlés par un code alimentaire (Exxx), la Commission du Codex Alimentarius.

  • 1990 : scandales alimentaires. Cette décennie voit apparaître des scandales alimentaires, comme la vache follevache folle en 1996, et les dioxinesdioxines en 1999.