La bactérie Shigella est responsable de la dysenterie bacillaire. © Kateryna_Kon, Fotolia

Santé

Dysenterie

DéfinitionClassé sous :médecine , Shigella , dysenterie
 

La dysenterie est une diarrhée accompagnée de sang et/ou de mucus, et potentiellement mortelle. Cette maladie est fréquente lorsque les conditions sanitaires sont insuffisantes, en particulier lorsque les aliments et l'eau ne sont pas propres. De manière générale, la prévention passe par l'amélioration des conditions d'hygiène.

Les différentes causes de la dysenterie

La dysenterie peut être causée par :

  • Une infection bactérienne, ou dysenterie bacillaire, ou shigellose : cette infection du côlon, fréquente dans les pays à revenu faible ou dans les camps de réfugiés, cause des centaines de milliers de décès chaque année dans le monde, dont beaucoup d'enfants de moins de cinq ans. Les shigelloses sont causées principalement par quatre bactéries Shigella, aussi appelées shigelles : Shigella dysenteriaeShigella flexneriShigella boydiiShigella sonnei. La transmission des bactéries se fait par la voie féco-orale, entre individus, par l'eau ou des aliments contaminés. Le traitement utilise des antibiotiques. C'est la dysenterie la plus grave.
  • Un protozoaire : la dysenterie amibienne ou amibiase, due à Entamoeba histolytica qui colonise la muqueuse intestinale. Souvent sans symptôme, cette amibiase est responsable de complications : diarrhées sanguinolentes et douloureuses, ulcères (à cause de la destruction de la paroi intestinale), abcès du foie ou au poumon... La maladie est fréquente dans de mauvaises conditions d'hygiène. Environ 40.000 à 100.000 personnes décéderaient de cette maladie chaque année, d'après l'Institut Pasteur. La maladie se traite par des antiparasitaires.
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