Santé

Un milliard de personnes ne disposent pas de toilettes

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Près d'un milliard de personnes n'ont toujours pas accès à des toilettes, ce qui constitue une source potentielle de propagation de maladies, comme l'a montré l'épidémie de fièvre Ébola, note un rapport annuel de l'OMS.

Cela n'est probablement pas évident pour un occidental en ce début du XXIe siècle mais une large partie de la population mondiale souffre de nombreuses maladies à cause de l'absence de sanitaires. On cherche donc des solutions à ce problème. © AFP Photo/Roberto Schmidt

Au Nigeria, des appels ont été lancés pour que cessent les pratiques de défécations en plein air, par crainte que le virus Ébola ne se propage par les liquides humains, indique mercredi l'Organisation mondiale de la santé dans son rapport annuel sur l'accès à l'eau et aux sanitaires. Au Liberia, le pays le plus touché par l'épidémie, près de la moitié des 4,2 millions d'habitants n'utilisent pas de toilettes. Au Sierra Leone, autre foyer de l'épidémie, la proportion est estimée à 28 % de la population, note le rapport.

Des progrès ont été accomplis dans l'accès à l'eau potable et aux sanitaires, souligne le rapport,mais le manque de financements continue à limiter ces avancées. En Afrique subsaharienne, où 25 % de la population pratique la défécation en plein air, des estimations indiquent qu'un enfant meurt toutes les deux minutes et demie après avoir bu de l'eau non potable ou suite à l'absence de sanitaires et d'hygiène.

Bill Gates finance avec sa fondation des recherches pour améliorer les conditions sanitaires dans les pays pauvres en offrant des toilettes aux 2,6 milliards de personnes qui n’y ont pas accès. Ces nouveaux WC devront être sans chasse d'eau, afin éviter le gaspillage d’eau potable, et inclure des systèmes de recyclage des excréments. Selon le cofondateur de Microsoft : « Les toilettes avec chasse d'eau que nous avons dans nos pays riches sont impossibles à utiliser pour 40 % de la population mondiale, parce que ces gens n'ont souvent pas accès à l'eau, à des égouts, à l'électricité ou à des systèmes de traitement des déchets. Au-delà de la question de la dignité humaine, le manque d'accès à des toilettes met en danger la vie de nombreuses personnes, crée un fardeau économique et de santé publique pour des communautés pauvres, et souille l'environnement ». © GatesFoundation, YouTube

597 millions de personnes sans toilettes en Inde

Un milliard de personnes reste sans accès à des toilettes, dont 825 millions sont concentrées dans seulement 10 pays, dont cinq en Asie. L'Inde est largement en tête avec 597 millions de personnes, suivie par l'Indonésie, le Pakistan, le Népal et la Chine (10 millions). En Afrique, il s'agit du Nigeria (39 millions) de l'Éthiopie, du Soudan, du Niger et du Mozambique (10 millions).

« Il est temps d'agir (...). Nous ne savons pas encore quel sera l'agenda pour le développement durable après 2015 mais nous savons que l'eau et les sanitaires doivent être des priorités claires si nous voulons créer un futur qui permettra à chacun de bénéficier d'une vie saine, digne et prospère », a souligné lors de la présentation du rapport Michel Jarraud, responsable de l'eau à l'ONU et secrétaire général de l'Organisation météorologique mondiale.

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