Le syndrome de la queue de cheval correspond à la souffrance bilatérale des racines nerveuses situées dans le bas du dos. © Yeko Photo Studio, Shutterstock

Santé

Syndrome de la queue de cheval

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Relevant de l'extrême urgence, le syndrome de la queue de cheval correspond à la souffrance bilatérale des racines nerveuses situées dans le bas du dos.

Cette atteinte se traduit par des douleurs neurologiques localisées au niveau des membres inférieurs et du périnée (mal de dos). Le syndrome de la queue de cheval se caractérise par une compression des nerfs en bas de la colonne vertébrale. La zone concernée s'étend précisément des vertèbres lombaires L1 à L5, situées dans le bas du dos, et descend jusqu'au sacrum. Dissimulées sous la moelle épinière, ces racines nerveuses ont la forme d'une queue de cheval.

Symptômes du syndrome de la queue de cheval

Différents symptômes caractérisent ce syndrome :

  • Des douleurs radiculaire et rachidienne, appelées « syndrome rachidien », entraînent un déficit sensitif et moteur.
  • Des troubles sphinctériens (incontinence, perte de la sensation du besoin d'uriner, miction insensible, constipation, impuissance) sont également rapportés.
  • Des atteintes neurologiques comme une paralysie flasque (sans spasticité) des membres inférieurs sont aussi fréquentes.

Causes du syndrome de la queue de cheval : hernie discale…

Le syndrome de la queue cheval est multifactoriel. Il peut se développer chez les patients atteints d'un cancer, lorsque les métastases sont localisées dans le canal rachidien, ou d'un neurinome (tumeur intradurale la plus fréquente au niveau lombaire). Autres facteurs de risque, la hernie discale.

Enfin, l'hématome épidural provoque une lombalgie, mécanisme qui favorise aussi ce syndrome. Cet hématome peut survenir après une ponction lombaire, une anesthésie du rachis ou chez les patients souffrant de troubles de la coagulation (thrombopénie, traitement anti-vitamine K).

Le syndrome de la queue de cheval affecte les vertèbres lombaires L1 à L5 et le sacrum. © Medium 69, Wikimedia Commons, DP

Du diagnostic au traitement

Le syndrome de la queue de cheval peut être diagnostiqué par une radiographie ou un scanner mais l'IRM reste l'examen de premier choix.

Le traitement s'effectue par chirurgie afin de lever la compression nerveuse. Si aucun signe infectieux ne survient après l'intervention, un traitement par corticothérapie est mis en place. En cas de tumeur maligne osseuse, la radiographie est le traitement de référence, associée en urgence à la corticothérapie lorsque la chirurgie n'est pas envisageable ou bien après l'opération. Les tumeurs intradurales et les hernies discales font elles aussi l'objet d'une intervention chirurgicale.

Séquelles liées au syndrome de la queue de cheval

Cependant la chirurgie ne fait pas tout. Dans les cas aigus, malgré une prise en charge dans les 6 heures, 30 % des patients auront des séquelles invalidantes : troubles sphinctériens et sexuels.

Sources :

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