Prêt à vous faire infecter par un coronavirus pour 4.000 euros ?

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L'annonce semble à première vue alléchante : être payé 4.000 euros pour passer deux semaines à regarder la télévision et à jouer à des jeux vidéo. Un petit détail quand même : vous devez accepter de vous faire inoculer une souche de coronavirus, la HCoV-229 ou HCoV-OC43. Rassurez-vous : ces dernières n'ont rien à voir avec le SARS-CoV-2. Très répandus, ces virus sont associés à des rhumes et des symptômes grippaux bénins (ils peuvent quand même provoquer des complications respiratoires de type pneumonie chez des personnes immunodéprimées ou des nourrissons, précise l'Inserm). L'objectif du laboratoire britannique Hvivo, qui cherche 24 volontaires, est de tester des nouveaux vaccins et traitements contre le Covid-19, rapporte le Sunday Times. Ils seront placés en quarantaine avec interdiction de faire de l'exercice, auront une alimentation étroitement encadrée et seront soumis à une batterie de tests sanguins et biologiques.

Hvivo est l'un des 20 laboratoires et organismes de recherche dans la course au vaccin contre le Covid-19, dont le nombre de cas a dépassé les 119.000 dans le monde. « Nous pouvons nous faire une bonne idée de l'efficacité ou non d'un vaccin en le testant sur un petit échantillon de personnes », explique au Times Andrew Catchpole, le responsable scientifique de Hvivo. Le potentiel vaccin arrivera sans doute trop tard pour enrayer l'épidémie de Covid-19, mais les chercheurs espèrent développer des vaccins et antiviraux à large spectre qui protégeront contre tous les coronavirus et éviteront ainsi les contaminations lorsqu'une nouvelle souche émergera.

Accepteriez-vous de vous faire inoculer un coronavirus pour 4.000 euros ? © denisismagilov, Adobe Stock