L'activité physique prévient du risque cardio-vasculaire, du diabète, de l'hypertension et, chez les femmes, fait reculer l'obésité mais c'est encore plus efficace si les séances de marche quotidienne sont augmentées entre 40 et 50 ans.

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Des chercheurs de l'Université du Massachusetts ont analysé des données concernant 1.923 participants âgés en moyenne de 45 ans. On leur a demandé de porter un accéléromètreaccéléromètre (un appareil qui mesure les mouvementsmouvements) pendant une dizaine d'heures par jour, quatre jours durant au minimum. Les participants ont ensuite bénéficié d'un suivi pendant neuf années.

Leurs résultats, présentés au congrès 2020 de l'American Heart Association (Epidemiology and Prevention Lifestyle and Cardiometabolic Health Scientific Sessions) ont montré que les participants qui enregistraient le plus de pas quotidiens voyaient leur risque de diabète baisser de 43 % et celui de forte tension artérielletension artérielle de 31 % au cours des neuf années de suivi, en comparaison avec les personnes qui marchaient le moins.

La marche est une activité physique bénéfique et accessible à tous. © Monkey Business, Adobe Stock
La marche est une activité physique bénéfique et accessible à tous. © Monkey Business, Adobe Stock

Quelques kilomètres à pied n'usent que les souliers 

Les chercheurs ont par ailleurs trouvé que pour les sujets féminins, pour tous les 1.000 pas supplémentaires, le risque d'obésité décroissait de 13 %. De plus, celles qui marchaient le plus étaient moins susceptibles d'être obèses (-61 %) en comparaison avec celles qui marchaient le moins.

Les scientifiques ont commenté leurs résultats en notant que : « Les résultats de notre étude viennent étayer un nombre accru de données probantes montrant l'importance d'une activité physiquephysique régulière pour améliorer la santé cardiaque, et que les efforts préventifs peuvent être efficaces, même lorsque les adultes vieillissent. »

« La marche est une forme d'activité physique largement accessible, et le nombre de pas par jour est facilement mesurable et motivant ». Et l'auteur de l'étude, Amanda E. Paluch, d'ajouter que la mesure du nombre de pas est facilitée par l'industrie des bracelets de suivi et des smartphonessmartphones.

Pour les personnes qui redoutent les longues périodes de sport, accumuler les pas au cours de la journée peut aider à être plus actif au quotidien. La chercheuse a poursuivi en précisant « plus on enregistre de pas, mieux c'est. »

« Le diabètediabète et la forte tension artérielle ne sont pas inévitables. (...) Maintenir un poids sain, améliorer son alimentation et augmenter son activité physique peuvent aider à réduire le risque de diabète. Cette étude montre que la marche est une thérapiethérapie efficace pour abaisser le risque », a ajouté Robert H. Eckel, ancien président de l'American Heart Association.