Créée par un jeune entrepreneur indien, la start-up Inali fabrique des prothèses légères, faciles à porter et accessibles. Il vise principalement le marché indien, où de nombreuses personnes amputées n’ont pas les moyens de s’offrir de coûteuses prothèses importées.

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Environ 22 millions de personnes dans le monde souffrent d'un handicap, dont 8 millions d'enfants. « Rien qu'en Inde, 40.000 personnes perdent leur avant-bras chaque année et 85 % restent sans solution. La majorité de ces patients n'ont hélas pas accès à des prothèsesprothèses modernes, ces dernières coûtant des dizaines de milliers d'euros », témoigne Prashant Gade, le fondateur de la start-up indienne Inali. Le jeune entrepreneur de 27 ans a décidé de s'attaquer au problème avec une prothèse low-cost en 3D. Légère, facile à porter et abordable, cette dernière coûte entre 250 et 3.400 euros et s'adapte à la morphologiemorphologie des patients.

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Retrouvez les projets d'Inali et d'autres start-up issues du monde entier à l'occasion du Live Futura x 3D EXPERIENCE Lab en réalité virtuelle ! 

Une prothèse contrôlée par les impulsions cérébrales

« Contrairement aux prothèses contrôlées par les mouvementsmouvements des muscles, notre bras robotique se base sur l'impulsion cérébrale. Des capteurscapteurs enregistrent les signaux nerveux et envoient au processeur l'action à déclencher. Cela rend le bras plus précis, car les mouvements musculaires peuvent être mal détectés chez les personnes souffrant de brûlure, avec beaucoup de graisse corporelle ou même par la transpiration », indique Prashant Gade. La prothèse est fabriquée en siliconesilicone et polyéthylènepolyéthylène pour la légèreté et l'aspect esthétique, avec un mécanisme interne acieracier. D'un poids total de 450 grammes, elle permet de soulever des charges jusqu'à 10 kgkg, d'agripper des objets ou de bouger les doigts individuellement.

La prothèse ne pèse que 450 grammes et se remplace aisément. © Inali 
La prothèse ne pèse que 450 grammes et se remplace aisément. © Inali 

Inali est aujourd'hui le plus grand fournisseur de bras électroniques en Inde, avec plus de 2.000 prothèses distribuées dont 700 gratuitement. Elle vise aussi le Bangladesh et l'Afrique. Son principal atout est bien entendu son accessibilité par rapport aux prothèses importées. Comme elle est fabriquée localement, la prothèse bionique d'Inali se remplace aussi facilement. La start-up promet un délai d'intervention de deux jours pour une réparation et un remplacement court (le bras a une duréedurée de vie d'environ trois ans).

Chaque bras modélisé en 3D avant sa fabrication

Les produits sont testés et modélisés en 3D en amont grâce aux outils du 3DEXPERIENCE Lab. © Dassault Systèmes
Les produits sont testés et modélisés en 3D en amont grâce aux outils du 3DEXPERIENCE Lab. © Dassault Systèmes

« Grâce au 3DEXPERIENCE Lab, nous avons pu tester tous nos produits et vérifier le bon fonctionnement, comme les interférencesinterférences entre les doigts ou les problèmes d'assemblage. Nous avons ainsi pu modéliser chaque bras avant de fabriquer une unité physiquephysique, ce qui a économisé beaucoup de temps, d'énergieénergie et d'argent », explique Prashant Gade. L'entrepreneur a ainsi pu effectuer de nombreux tests auprès de patients qui lui ont permis d'améliorer son design. Une première version comprenait par exemple deux lourdes batteries, ce qui était pénible à supporter au-delà d'un certain temps. « J'ai donc utilisé une batterie de téléphone portable, et lorsque le patient n'utilise pas son bras, il peut même recharger son portable dessus ! ».

Inali a développé en moins de huit jours un prototype de respirateur intelligent durant la crise de la Covid-19. © Dassault Systèmes
Inali a développé en moins de huit jours un prototype de respirateur intelligent durant la crise de la Covid-19. © Dassault Systèmes

Sur tous les fronts, la start-up a développé un prototype de respirateur intelligent en moins de dix jours durant la crise de la Covid-19Covid-19. Ce dernier permet d'ajuster le débit et la pressionpression de l'oxygène en fonction de la respiration du patient. Il donne aussi l'alerte lorsque le volumevolume d'oxygène est trop bas ou la pression trop élevée. Plusieurs exemplaires ont été envoyés gratuitement à des hôpitaux durant la pandémiepandémie. À l'avenir, Prashant Gade envisage de créer différents types de prothèses à bas coût. Le marché étant très compétitif, la vitessevitesse de développement est primordiale.

Le saviez-vous ?

Dassault Systèmes encourage l’innovation au travers de sa plateforme 3DEXPERIENCE en accompagnant les start-up de deux ans à cinq ans au sein du programme 3DEXPERIENCE Lab mettant à disposition des logiciels 3D pour concevoir, modéliser et industrialiser leurs innovations ainsi que des mentors. Les projets sélectionnés doivent apporter un bénéfice social et environnemental et ainsi résoudre un enjeu de société dans le cadre des 17 objectifs définis par l'ONU.

    Article réalisé en partenariat avec les équipes de Dassault Systèmes.