Jeter ses déchets en pleine nature, ce n’est vraiment pas responsable. D’autant que la plupart d’entre eux y restent longtemps, voire très longtemps. De quelques semaines à des milliers d'années…

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Les déchetsdéchets abandonnés en pleine nature, outre la pollution visuellepollution visuelle qu'ils représentent, constituent un véritable danger pour l’environnement. Leur dégradation naturelle peut s'avérer en effet extrêmement longue. En outre, elle peut libérer dans les sols et les eaux des moléculesmolécules dangereuses, tant pour l'Homme que pour la nature. Ainsi, un seul mégot -- dont la duréedurée de vie peut aller jusqu'à 5 ans -- jeté dans une rivière aurait le pouvoir de polluer 500 litres d'eau. Un litre d'huile de vidange -- d'une durée de vie comprise entre 5 et 10 ans --, quant à lui, peut recouvrir une surface de 1.000 m2 et empêcher l'oxygénation de l'eau et perturber la faunefaune et la flore pendant plusieurs années.

Heureusement, en France, la collecte et le traitement des déchets sont organisés. Les filières de traitement des déchets (recyclage, compostage, incinération) permettent d'accélérer les processus de dégradations des déchets tout en les valorisant. Elles évitent surtout de voir ces déchets se retrouver en pleine nature.

La durée de vie des déchets est très variable. © Consoglobe
La durée de vie des déchets est très variable. © Consoglobe

En combien de temps se dégradent un chewing-gum ou un sac plastique ?

La durée de vie des déchets abandonnés dans l'environnement dépend de leur nature. Les éléments biodégradables, c'est-à-dire à base de matièrematière organique (déchets verts, papiers, etc.) disparaissent en moins de un an. Le papier toilette peut, par exemple, se dégrader en seulement 2 semaines et un trognon de pomme met entre 1 et 5 mois à disparaître.

En revanche, il faut 5 ans pour un chewing-gum, 10 ans pour que le métalmétal rouille intégralement et de 100 à 1.000 ans pour les plastiquespolystyrènes et autres matières synthétiques assimilées. Le verre, quant à lui, peut résister plus de 4 .000 ans, comme le prouvent les découvertes archéologiques égyptiennes.

Près de 300.000 tonnes de déchets plastiques flotteraient dans nos océans. Des déchets qui survivent là pendant des centaines d’années, mettant en péril les écosystèmes. © THANAGON, Fotolia
Près de 300.000 tonnes de déchets plastiques flotteraient dans nos océans. Des déchets qui survivent là pendant des centaines d’années, mettant en péril les écosystèmes. © THANAGON, Fotolia

Temps de dégradation des déchets nucléaires

Les déchets nucléaires sont les déchets les plus longs à éliminer. Si l'iodeiode 131 et l'iode 125 mettent respectivement 8 et 60 jours à disparaître, le carbonecarbone 14 met lui quelque 5.730 ans et l'uraniumuranium 238, pas moins de 4,5 milliards d'années.