AmpelosaurusAmpelosaurus est un dinosauredinosaure qui vivait au cours du Campanien, en France, il y a 75 à 70 Ma.

Son nom signifie lézard des vignes

Époque : CrétacéCrétacé supérieur (-75 Ma à -70 Ma)

Taille : 15 à 18 m de long, 4 m de haut, 15 tonnes

Habitat : Europe(France)

Régime alimentaire : herbivoreherbivore

Étymologie Le paléontologuepaléontologue français Jean Le Loeuff a décrit et nommé ce dinosaure en 1995. Le nom générique est dérivé des mots grec ampelos (vigne) et sauros (lézard), parce que les restes fossilesfossiles ont été trouvés près du vignoble de la blanquette de Limoux dans le midi de la France. Le nom de l'espèceespèce (A. atacis) vient de l'Aude qui se dit Atax en Latin.

AnatomieAnatomie Comme beaucoup de sauropodessauropodes il était bâti avec un long cou, une petite tête et une longue queue. Il possédait également des épines dorsales. Ses dents émoussées et son absence de joues ne lui permettaient pas de mastiquer les végétaux et sans doute ingurgitait-il des gastrolithes afin d'aider à leur digestiondigestion.

Les premiers restes ont été trouvés dans un gisementgisement découvert en 1989, près de Campagne-sur-Aude. Depuis, la plupart des os du squelette de ce dinosaure ont été retrouvés, y compris une grande partie du crânecrâne. Quatre ostéodermes de tailles et de formes différentes ont été aussi relevés. Ce matériel provient de plusieurs individus.

En 2000, un squelette relativement complet d'un jeune adulte a été découvert par une étudiante, Eva Moran, ce qui a valu à ce fossile le surnom d' Eva, fossile exposé depuis 2007 au Musée des Dinosaures d'Espéraza. Le squelette a été retrouvé avec la plus grande partie du crâne et la mâchoire inférieure.

Les caractéristiques des vertèbres de la queue et la présence d'ostéodermes indiquent qu'Ampelosaurus appartient aux Lithostrotia, un groupe de titanosauriens dérivés qui inclut aussi Alamosaurus et Saltasaurus. Cependant, ceci n'a pas été montré de façon concluante car Ampelosaurus n'a jamais été inclus dans une analyse cladistiquecladistique.

Moulage réalisé pour le Musée des Dinosaures à Esperaza

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