Herrerasaurus est un dinosauredinosaure carnivore qui a vécu à la fin du TriasTrias, 228 millions d'années avant notre ère. Apparenté aux théropodesthéropodes, il en est un représentant très primitif, précédant de 70 millions d'années l'apparition de l'allosaureallosaure et de 160 millions d'années celle du tyrannosauretyrannosaure. Long de 3 m, bipède, ses longs membres postérieurs lui permettaient de rattraper facilement ses proies, des herbivoresherbivores quadrupèdes : Pisanosaurus, rhynchosaures, aétosaures. Ses mâchoires, pourvues d'une articulationarticulation souple et de dents incurvées, pouvaient facilement arracher la chair par un mouvementmouvement d'avant en arrière. Les trois griffes de ses pattes antérieures l'aidaient également pour la chasse. À l'arrière, ses membres se terminaient également par des orteils griffus, dont un ergot orienté vers l'arrière à la manière des oiseaux. Herrerasaurus a été découvert à San Juan, dans la cordillère des Andes par Victorino Herrera, un paysan argentin. On a d'abord cru que ce specimen appartenait à un type d'animal pré-dinosaurien. Il faudra attendre 1992 pour qu'on le classe dans les théropodes, grâce notamment à l'étude de sa mâchoire coulissante. Il reste néanmoins l'un des plus anciens dinosaures connus à ce jour. Cohabitant avec d'autres reptilesreptiles prédateurs, aux formes crocodiliennes. Herrerasaurus vivait sur des hauts-plateaux qui possédaient une végétation luxuriante, migrant aux bords des rivières en période sèche. © http://michel-fontaine.com/index.html