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La vie des jeunes

Dossier - Un félin merveilleux : Le Léopard
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Un magnifique reportage, réalisé par Christine Baillet avec des photos sublimes d'Alain Pons...Le léopard représente l'un des emblèmes du pouvoir et de l'autorité dans nombre de cultures africaines où sa peau peut être l'attribut de la royauté, comme chez les Zoulous, ou encore composer une parure guerrière chez certains peuples d'Afrique de l'Est...

  
DossiersUn félin merveilleux : Le Léopard
 

Lorsque l'indépendance des jeunes léopards est acquise, chacun part de son côté conquérir un nouveau territoire, les femelles s'éloignant peu du domaine maternel à proximité duquel elles sont tolérées. Dans l'Afrique des grandes plaines de l'Est et du Sud, le territoire du félin tacheté recouvre une zone de savane pourvue d'arbres et de proies abondantes rayonnant sur 30 à 80 km2 pour les mâles et 16 à 40 km2 pour les femelles.

Petit trio de bébés léopards. © Dingopup, Wikipedia, CC by-sa 3.0

Dans les régions montagneuses et forestières où la nourriture est moins disponible le périmètre atteint 400 km2. Afin de marquer les frontières de leur royaume, les léopards lacèrent le tronc des arbres et urinent sur la végétation.

Tous droits réservés - Crédit : Alain Pons

Dans les kopjes de Simba, j'ai observé un mâle adulte de taille très respectable, qui, posté sur le plat chauffé d'un rocher, arrosait généreusement les buissons alentour. Avait-il eu la visite d'un intrus, qui le forçait a réaffirmer les frontières de sa propriété avec tant de vigueur ? Possible, car si l'on sait que le territoire des mâles recouvre celui des femelles, il arrive aussi que les territoires de différents mâles empiètent les uns sur les autres. Chacun prend évidemment soin d'éviter son voisin, même si la cohabitation est tolérée à l'intérieur du domaine.

Tous droits réservés - Crédit : Alain Pons

En dépit des moyens de communication - postures, vocalisations et odeurs - dont disposent les léopards, d'inévitables confrontations ont lieu et s'achèvent souvent de manière sanglante. Or un léopard gravement blessé est un animal condamné. Solitaire, il ne peut bénéficier du secours de congénères et les autres prédateurs ont tôt fait de venir l'achever. Ses facultés diminuées, il ne pourrait plus, de toute façon, chasser pour se nourrir.

Tous droits réservés - Crédit : Alain Pons