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La séduction

Dossier - Un félin merveilleux : Le Léopard
DossierClassé sous :zoologie , Léopard , emblême

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Un magnifique reportage, réalisé par Christine Baillet avec des photos sublimes d'Alain Pons...Le léopard représente l'un des emblèmes du pouvoir et de l'autorité dans nombre de cultures africaines où sa peau peut être l'attribut de la royauté, comme chez les Zoulous, ou encore composer une parure guerrière chez certains peuples d'Afrique de l'Est...

  
DossiersUn félin merveilleux : Le Léopard
 
Le léopard des neiges avec son petit. © Cloudtail the Snow Leopard, Flickr, CC by-nc 2.0
Tous droits réservés - Crédit : Alain Pons

Pendant la période des amours, les léopards abandonnent provisoirement leur solitude. Les femelles signalent leur disponibilité sexuelle en balisant leur territoire de nombreux marquages odorants. Chacune d'elles émet un effluve différent par lequel le mâle l'identifie. De leur côté, les mâles diffusent aussi de nombreux signaux à l'attention de leur future partenaire : ils urinent, reniflent, grattent la terre et grimacent. Manifestation de joie, d'enthousiasme, d'impatience... Comment interpréter une telle débauche d'expressions ?

Tous droits réservés - Crédit : Alain Pons

Le domaine d'un mâle chevauchant généralement le territoire d'une ou plusieurs femelles, il peut en franchir les limites pour affronter le concurrent qui aurait jeté son dévolu sur une femelle déjà choisie par lui. Je n'ai pas eu le privilège d'assister à ces combats sûrement très spectaculaires, mais la force du félin laisse aisément imaginer la violence du face à face, dont l'issue peut être fatale pour l'un des deux. L'animal victorieux, lui, pourra enfin expérimenter une éphémère vie de couple.

Tous droits réservés - Crédit : Alain Pons

Pendant quelques jours, il va pouvoir chasser côte à côte avec la femelle et partager le gibier. Mais leur principale activité est naturellement le coït qu'ils exécutent jusqu'à cinquante fois en une journée ! Enfin, lorsque la femelle est fécondée, elle met un terme à la galante compagnie du mâle qui regagne alors son territoire. Phénomène exceptionnel, il arrive que certains demeurent aux côtés de leur partenaire, l'aident à chasser et participent plus tard à l'éducation des petits.

Tous droits réservés - Crédit : Alain Pons
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