La majorité des zoologues considèrent qu'il n'existe aujourd'hui qu'une seule espèceespèce de chat, Felis silvestris, et trois sous-espècessous-espèces, le chat domestique Felis silvestris catus qui est très proche du chat sauvage européen Felis silvestris silvestris et du chat sauvage africain Felis silvestris libyca.

Les différentes races de chat. © Aaandrea, Pixabay, DP
Les différentes races de chat. © Aaandrea, Pixabay, DP

Plus de 90 races sont aujourd'hui dénombrées dans le monde, la grande majorité ayant été obtenue par sélection aux fins de domestication.

<em>Felis silvestris lybica,</em> Afrique.
Felis silvestris lybica, Afrique.

Combien de races en France ?

En France, 59 races de chat sont reconnues par le Livre Officiel des Origines félines. Avant de plonger dans les couloirs du temps à la recherche de leurs origines, voyons donc quelques-unes d'entre elles, de manière non exhaustive, parmi les plus caractéristiques.