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Les différentes races de chat

Dossier - Le chat domestique à l'origine de la civilisation ?
DossierClassé sous :zoologie , chat , animaux de compagnie

Notre chat domestique, cette boule garnie de poils et de moustaches qui ronronne sur nos genoux en ne tolérant pas le moindre dérangement, est une énigme. Depuis longtemps, les scientifiques tentaient de découvrir son origine parmi les espèces sauvages connues. Sans succès. Du moins, jusqu'à ce que des recherches sur l'ADN permettent de mieux connaître l'histoire de ce félin et en retracer l'origine à… la dernière glaciation ! Et même auparavant.

  
DossiersLe chat domestique à l'origine de la civilisation ?
 

La majorité des zoologues considèrent qu'il n'existe aujourd'hui qu'une seule espèce de chat, Felis silvestris, et trois sous-espèces, le chat domestique Felis silvestris catus qui est très proche du chat sauvage européen Felis silvestris silvestris et du chat sauvage africain Felis silvestris libyca.

Les différentes races de chat. © Aaandrea, Pixabay, DP

Plus de 90 races sont aujourd'hui dénombrées dans le monde, la grande majorité ayant été obtenues par sélection aux fins de domestication.

Felis silvestris lybica, Afrique.

Combien de races en France ?

En France, 59 races de chat sont reconnues par le Livre Officiel des Origines félines. Avant de plonger dans les couloirs du temps à la recherche de leurs origines, voyons donc quelques-unes d'entre elles, de manière non exhaustive, parmi les plus caractéristiques.