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Qu'est-ce qu'une île ?

Dossier - Les îles, paradis à préserver
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Les îles… Ces poussières de terre éparpillées dans l’immensité de l’océan font rêver depuis toujours. Dans l’imaginaire collectif, elles sont synonymes d’aventure, de liberté, de solitude… Mais pour leurs habitants, la réalité est parfois tout autre.

  
DossiersLes îles, paradis à préserver
 

Une île est une terre isolée, entourée par la mer et séparée du continent par au moins deux kilomètres d'eau. Les îles ont une superficie comprise entre 0,15 km² et deux millions de km² (pour le Groenland).

Qu'est-ce qu'une île ? © Dronepicr, CC By 2.0
Les Comores, archipel volcanique. © Alexis Rosenfeld, reproduction interdite

Les îles en quelques chiffres

  • On dénombre environ 175.000 îles dans le monde. Seulement 9.000 sont habitées.
  • Les îles ne représentent que 1,86 % de la surface de la Terre, pourtant, 600 millions de personnes, soit environ une personne sur 10 vit sur une île !
  • Environ 13 % des sites classés au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco sont localisés dans des îles. 
  • Les territoires insulaires abritent plus de la moitié de la biodiversité marine du monde et de nombreuses espèces terrestres absentes des continents.
Atoll des Maldives. © Alexis Rosenfeld, reproduction interdite

L’Aosis, ou Alliance pour les petits États insulaires

L'Aosis pour Alliance of Small Island States (Alliance des petits États insulaires) regroupe des pays insulaires qui sont particulièrement vulnérables à une hausse du niveau de la mer et qui partagent des positions politiques publiques communes sur les changements climatiques. Elle rassemble 43 États dans tous les océans et régions du monde (soit près d'un quart des pays du globe) : Afrique, Caraïbes, océan Indien, Méditerranée, Pacifique et la mer de Chine du Sud. Ces nations représentent environ 5 % de la population mondiale.