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Dossier - Voyage au Japon, le pays du Soleil Levant
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Terre à la culture raffinée et déroutante, le Japon dépayse le visiteur occidental. Des plaines des villes aux reliefs des parcs naturels, sans oublier les plages d’Okinawa, plongez dans l’art de vivre du pays du Soleil Levant.

  
DossiersVoyage au Japon, le pays du Soleil Levant
 

Entre modernité et tradition, l'archipel nippon diffère du nord au sud. Ces diversités se retrouvent non seulement au cœur des villes, entre palais traditionnels et gigantesques buildings, mais aussi dans le style de ses habitants, qui peuvent adopter le kimono ou un style beaucoup plus contemporain inspiré des mangas.

Sushis, makis, spécialités japonaises. © Meditations, CCO

N'oublions pas la gastronomie japonaise, qui s'invite dans les assiettes du monde entier : sushi, maki, yakitori ou sashimi comblent les papilles, orientales comme occidentales depuis de nombreuses années.

Geisha à Asakusa. Le mot « geisha » peut être interprété comme « personne d’arts » ou « femme qui excelle dans le métier de l'art ». © Kondo Atshushi, Wikimedia Commons, cc by 2.0

Situé dans l'océan Pacifique, l'archipel du Japon se caractérise par de nombreux jardins, temples, châteaux et ses onsens, sources d'eau chaude naturelles. On retiendra notamment le Koishikaya Koraquen, le plus vieux jardin de Tokyo, et le Shijuku Gyoen, où il est possible de découvrir diverses variétés de plantes et de fleurs. Les temples sont très nombreux sur le territoire, à l'image de l'Asakusa Kannon, le plus célèbre de Tokyo, du Yamadera, non loin de Yamagata, un complexe de 40 temples fondés en 860, au cœur d'une forêt d'anciens cèdres rouges. Et enfin l'Itsukushima-jinja, superbe torii (portail traditionnel), symbole du Japon, érigé à 16 mètres en amont des eaux du Miyajima.

Torii du sanctuaire d'Itsukushima, à Miyajima, dans la province d'Hiroshima au Japon. © Alex Tora Domaine Public

Resté longtemps inaccessible, ce pays a été pendant de nombreuses années fermé aux touristes. Il a connu une ascension intéressante vers la fin du XIXe siècle, lorsque les idées occidentales ont commencé à montrer patte blanche. Un grand chambardement s'est alors produit, entraînant les prémices d'une économie surpuissante, classée troisième au monde derrière les États-Unis et la Chine. Grande maison des mangas, jeux vidéo et autres, le Japon offre aussi des paysages spectaculaires, grâce à une nature sauvage et un savoir-vivre traditionnel qui séduiront sans peine les visiteurs.

Victime d'un terrible tsunami en mars 2011, le pays n'a rien perdu de son attrait et demeure parmi les destinations mondiales de premier choix. Néanmoins, il est vivement recommandé de s'informer auprès du ministère des Affaires étrangères avant tout départ.

Économie

Le Japon se démarque sur la scène mondiale par une économie diversifiée. Le « pays du soleil levant » se démarque grâce à des entreprises mondialement connues et reconnues.

Parmi les secteurs économiques importants, on compte l'agriculture (qui produit 1,6 % de la richesse du pays), la pêche (le pays est le quatrième producteur au monde de produits de la mer, mais aussi le premier consommateur et importateur de poissons), l'industrie et notamment les nouvelles technologies, avec des entreprises comme Canon, Panasonic, Sony, Sharp, Nintendo, qui placent le pays à la première place mondiale pour l'électronique, mais aussi l'automobile. En effet, les voitures japonaises s'exportent dans le monde entier avec des marques telles que Toyota, Nissan, Honda, Mitsubishi, etc.

Malgré les événements géologiques récents, le Japon garde sa place sur la scène internationale. Seuls bémols, la surpopulation de ses villes et le vieillissement de la population restent des ombres au tableau de cette économie si compétitive, et laissent un sentiment incertain pour le futur.

Point positif pour les visiteurs, le Japon ne se classe plus parmi les destinations les plus chères au monde, comme c'était le cas dans les années 1980, mais est devenu abordable comparé à certaines capitales européennes.

Le Japon en chiffres

  • Superficie : 378.000 km2
  • Population : 127 millions habitants (2012)
  • Capitale : Tokyo
  • Autres villes : Yokohama, Osaka, Nagoya, Sapporo, Kyoto, Kobe, Fukuoka, Kawasaki, Hiroshima
  • Point culminant : mont Fuji (3.776 m)
  • Langue : japonais
  • Fête nationale :  23 décembre, anniversaire de l'empereur
  • Religion : shintoïsme et bouddhisme
  • Unité monétaire : le yen
  • Principales exportations : instruments scientifiques et de précision, machines, ouvrages en fer ou en acier, matériel électrique et électronique, véhicules automobiles
  • Gouvernement : monarchie constitutionnelle
  • PIB par habitant : 34.300 dollars (en 2011)
  • Climat : tempéré comme en Europe, avec quatre saisons

Températures annuelles moyennes

Villes

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Osaka

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Kagoshima

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Devise : pas de devise