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Okinawa : se baigner dans l’eau des îles du sud-ouest

Dossier - Voyage au Japon, le pays du Soleil Levant
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Terre à la culture raffinée et déroutante, le Japon dépayse le visiteur occidental. Des plaines des villes aux reliefs des parcs naturels, sans oublier les plages d’Okinawa, plongez dans l’art de vivre du pays du Soleil Levant.

  
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Ensemble d'îles subtropicales, l'archipel d'Okinawa s'étend du sud-ouest du Japon jusqu'à l'est des côtes taïwanaises.

Baie de Kabira île de Ishigaki. © 663highland, CC BY-NC 2.5

L'île d'Okinawa est la plus grande de l'archipel d'Okinawa, et a été rattachée au Japon à la fin du XIXe siècle seulement. Autrefois, le royaume était indépendant et portait le nom de royaume de Ryūkyū, nom donné par les empereurs Ming. En ce temps-là, l'île entretenait des relations proches avec les contrées voisines, telles que la Corée et certaines îles. On reconnaît ces territoires aujourd'hui, au travers d'une culture et des spécificités culturelles intéressantes.

L’archipel d’Okinawa regorge d’une faune et d’une flore sous-marine des plus impressionnantes. © JNTO

Un bain avec des raies ou des tortues, c’est possible

À l'extrême-sud, l'île d'Ishigaki-jima (signifie « mur en pierre »), principale île et centre administratif des Yaeyama, possède des panoramas exceptionnels, avec notamment des plages d'eau turquoise, où il est possible de s'adonner à la plongée pour tomber nez à nez avec des bancs de raies manta. D'ici, il est possible de se rendre sur d'autres îles, dont beaucoup de Japonais ignorent même l'existence. Venez prendre de beaux clichés ; avec des pirogues aux couleurs vives au bord des routes, c'est un avant-goût de Polynésie.

Kabira Bay, sur l'île d'Ishigaki, la plus grande de l’archipel des Yaeyama. © 663Highland, cc by sa 3.0

À quelques encablures de là, l'île d'Iriomote-jima offre un panorama totalement différent. Recouverte d'eau aux trois quarts, d'une jungle abondante et d'une forêt de mangroves, elle est l'exception de l'archipel japonais, tant ses paysages sont semblables à la Nouvelle-Guinée. Amoureux de la nature, cet endroit est fait pour vous ! Ses récifs coralliens figurent parmi les plus notoires du pays, et les quelques rivières qui la parcourent permettent d'exceptionnelles promenades en bateau ou en kayak. Ses plages permettent aussi d'agréables bains de soleil...

La région bénéficie de températures clémentes, en moyenne 23 °C toute l'année. Le printemps et l'automne restent les meilleures périodes pour se rendre à Okinawa, attention toutefois aux éventuels typhons de septembre à octobre. La saison des pluies est entre mai et juin. Alors, impatients de vous jeter à l'eau ?