Planète

Dynamique de l'eau et climats d'altitude

Dossier - Les glaciers tropicaux
DossierClassé sous :Géologie , glaciers , tropique

IRD - Suds en ligne

-

Les glaciers tropicaux, qui couvrent environ 2 800 km2, représentent moins de 5% des glaciers de montagne du monde. La quasi totalité d'entre eux se situe dans les Andes.

  
DossiersLes glaciers tropicaux
 

L'IRD étudie la dynamique de l'eau dans les différents compartiments du cycle hydrologique de bassins versants d'altitude, en relation avec le climat. Pour comprendre les processus hydrologiques dans les montagnes tropicales et leurs réactions aux forçages climatiques, il faut évaluer les temps de séjour et de transfert dans les différents compartiments, tant superficiels (glacier, rivière, lac) que souterrains, en fonction du régime des pluies, de l'évaporation ou sublimation de neige. Dans la représentation des bassins versants d'altitude, les glaciers constituent des réservoirs d'eau dont le débit, très lié aux conditions énergétiques, dépend peu des précipitations. Vu la faible taille des glaciers et leur morphologie, il faut prendre en compte les précipitations solides (neige) et liquides (pluie) sur les parties non englacées pour comprendre les écoulements à l'aval des bassins versants d'altitude.

Cordillère Blanche, Laguna Artesonraju (4600 m), Pérou. © IRD/Bernard Pouyaud.

La redistribution des précipitations dans les différents compartiments du bilan hydrologique (évaporation, sublimation, stockage, écoulements rapide ou retardé, etc.) est induite par le forçage climatique et également fonction du milieu récepteur.

Le but de ces recherches est d'introduire dans un modèle hydrologique les connaissances déjà acquises par l'IRD pour expliquer les fluctuations lacustres majeures que l'Altiplano a connu depuis 20 000 ans . Pour connaître l'influence réelle des glaciers sur l'extension des lacs, il faut reconstruire des séries d'oscillations des glaciers et, en parallèle, des séries de hauteurs d'eau dans les lacs.