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Le château de Versailles, Grand Trianon et Petit Trianon

Dossier - Tourisme dans les Yvelines
DossierClassé sous :géographie , préhistoire , Yvelines

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Célèbre grâce au château de Versailles, le département des Yvelines est aussi le poumon vert de l’Île-de-France. Outre la mémoire de l’histoire de France, les Yvelines abritent un important patrimoine fluvial et constituent le département le plus industrialisé de la région.

  
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Le château de Versailles compte parmi les plus illustres monuments du monde et constitue la plus belle et la plus complète réalisation de l'art français au XVIIe siècle. L'ancien pavillon de chasse de Louis XIII fut agrandi par Louis XIV, qui y installa la cour et le gouvernement de la France.

Avec plus de 2,8 millions de visiteurs annuels, le château de Versailles est incontournable dans le département des Yvelines. Il possède de multiples facettes, du château lui-même en passant par les jardins et les diverses constructions que les rois successifs ont ajoutés.

Petite histoire du château de Versailles

L'ensemble que l'on peut visiter de nos jours n'a pas été réalisé du jour au lendemain, mais au fil des décennies aux XVIIe et XVIIIe siècles. C'est le prédécesseur de Louis XIV, Louis XIII, qui décide la construction d'un modeste pavillon de chasse à Versailles en 1623. Avant que ce château devienne résidence royale, le roi séjournait au château de Saint-Germain-en-Laye. Il est aujourd'hui consacré au Musée d'archéologie nationale.

La cour de marbre du château de Versailles. Le château a bénéficié des améliorations de plusieurs générations de monarques. © Trizek, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Après un relatif abandon du site, Louis XIV ressent le besoin de s'éloigner de Paris vers 1665. Il fait alors agrandir le château de Louis XIII à Versailles. Louis XIV s'y installera définitivement en 1682. Le cœur du château est constitué du pavillon d'origine, et entoure la cour de marbre. Par la suite, Le Vau édifie une enveloppe de pierre avec deux ailes. L'une est dédiée au roi, l'autre à la reine, et elles sont reliées par une terrasse, recouverte plus tard par la galerie des Glaces, œuvre de Mansart. C'est encore lui qui installera notamment les ailes nord et sud.

Le château fut embelli au XVIIIe siècle sous Louis XV et Louis XVI. La monarchie dut quitter Versailles le 6 octobre 1789. En 1837, Louis-Philippe inaugura dans le château le Musée de l'histoire de France, consacré à toutes les gloires de la France.

Vue des parterres du Grand Trianon. Il a été construit en 1687 par Louis XIV. © Kallgan, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Le Grand Trianon et le Petit Trianon

À deux kilomètres se trouvent deux résidences royales, le Grand Trianon et le Petit Trianon. Créé à la demande de Louis XIV, le Grand Trianon était un lieu de délassement pour le roi et sa famille et l'une des résidences préférées de Napoléon Ier. Il fut restauré pour Charles de Gaulle.

Le hameau de la Reine, au sein du château de Versailles. Il avait la préférence de Marie-Antoinette, épouse de Louis XVI. © Jean-Christophe Benoist, cc by 3.0

Au sein du domaine de Marie-Antoinette, le Petit Trianon, un château entouré de jardins de différents styles, est lié au souvenir de Marie-Antoinette et à son goût pour la nature. Le Hameau de la Reine, une dépendance du Petit Trianon, a été construit à sa demande afin d'éviter les contraintes de la cour à Versailles. Le décor de nature qu'on y trouve est inspiré des écrits de Rousseau.