Une communauté de plantes apparaissant dans un lieu déterminé est désignée comme une association végétale ; c'est le domaine d'étude de la phytosociologie.

Le monde animal de la forêt. © Tpsdave - Domaine public 
Le monde animal de la forêt. © Tpsdave - Domaine public 
Forêt de feuillus aux États-Unis. © <em>Licence Creative Commons P 3.0 </em>
Forêt de feuillus aux États-Unis. © Licence Creative Commons P 3.0

Les associations végétales sont définies par les critères suivants 

  • Inventaire des différentes espècesespèces.
  • Fréquence des différentes espèces.
  • Recouvrement des différentes espèces (surface recouverte par les individus d'une même espèce) dans les différentes stratesstrates de la végétation.
Forêt de Fontainebleau. © GNU FDL 1.2
Forêt de Fontainebleau. © GNU FDL 1.2

Explications de quelques expressions autour des forêts :

  • forêt de feuillusfeuillus : forêt d'arbresarbres à feuilles caduquescaduques ;
  • forêt de conifères : forêt de conifères ou forêts d'arbres à aiguilles ;
  • forêt mixte : forêt d'arbres à feuilles caduques et de conifères ;
  • forêt vierge (= forêt naturelle) : forêt non modifiée par l'Homme.

Ces expressions sont pratiques mais ne donnent pas suffisamment d'indications phytosociologiques sur la forêt considérée, vous pourrez découvrir de façon plus approfondie, dans un autre dossier les différents types de forêts.

Actuellement, la composition des espèces d'une forêt est la plupart du temps déterminée par l'Homme.