Planète

La communauté des plantes : phytosociologie de la forêt

Dossier - La forêt : structure et écosystème
DossierClassé sous :botanique , forêt , Biocénose

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Dans ce premier dossier sur les forêts nous vous invitons à faire connaissance avec ce milieu complexe et riche, les forêts peuvent être très diverses et recouvrir beaucoup de différents champs d’approche…

  
DossiersLa forêt : structure et écosystème
 

Une communauté de plantes apparaissant dans un lieu déterminé est désignée comme une association végétale ; c'est le domaine d'étude de la phytosociologie.

Le monde animal de la forêt. © Tpsdave - Domaine public
Forêt de feuillus aux États-Unis. © Licence Creative Commons P 3.0

Les associations végétales sont définies par les critères suivants 

  • Inventaire des différentes espèces.
  • Fréquence des différentes espèces.
  • Recouvrement des différentes espèces (surface recouverte par les individus d'une même espèce) dans les différentes strates de la végétation.
Forêt de Fontainebleau. © GNU FDL 1.2

Explications de quelques expressions autour des forêts

  • forêt de feuillus : forêt d'arbres à feuilles caduques ;
  • forêt de conifères : forêt de conifères ou forêts d'arbres à aiguilles ;
  • forêt mixte : forêt d'arbres à feuilles caduques et de conifères ;
  • forêt vierge (= forêt naturelle) : forêt non modifiée par l'Homme.

Ces expressions sont pratiques mais ne donnent pas suffisamment d'indications phytosociologiques sur la forêt considérée, vous pourrez découvrir de façon plus approfondie, dans un autre dossier les différents types de forêts.

Actuellement la composition des espèces d'une forêt est la plupart du temps déterminée par l'Homme.