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La forêt primaire

Dossier - La forêt : structure et écosystème
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Dans ce premier dossier sur les forêts nous vous invitons à faire connaissance avec ce milieu complexe et riche, les forêts peuvent être très diverses et recouvrir beaucoup de différents champs d’approche…

  
DossiersLa forêt : structure et écosystème
 

Le terme de forêt vierge suscite différentes représentations. Pour le botaniste, ce n'est pas forcément une forêt tropicale, mais toute forêt sans intervention humaine, soit une forêt primaire, autre expression employée et qui a le mérite d'éviter toute confusion !

Brouillard sur les forêts des Vosges. © Tpsdave - Domaine public
Forêt de Chantilly. © Irish21 GNU FDL 1.2

Les seules forêts primaires qui existent encore se trouvent :

  • au Brésil (Amazonie) ;
  • en République démocratique du Congo (bassin du Congo) ;
  • en Indonésie.

Pour ce qui concerne les forêts tropicales et, à eux trois, ces lieux regroupent les deux-tiers des forêts primaires de la planète. La Guyane française, département français d'Outre-mer, comporte plus de 90 % de forêts primaires, et représente l'une des zones les plus vastes. Les forêts primaires tempérées se trouvent essentiellement :

  • en Patagonie (Chili et Argentine) ;
  • en Tasmanie (Australie) ;
  • dans l'État de Washington (États-Unis) ;
  • en Colombie-Britannique (Canada).

Les forêts primaires en Europe

Et, en Europe, seules subsistent quelques forêts telles que celles de :

  • Białowieża en Pologne ;
  • Perucica en Bosnie-Herzégovine ;
  • l'extrême Nord de la Scandinavie ; 
  • la laurisylve de Madère a gardé un caractère de forêt primaire par endroits.

Pour ce qui concerne les forêts primaires européennes vous pouvez consulter la page de l'Inra.