Pourquoi le nom de Rosier des chienschiens (Rosa canina) pour l'églantieréglantier ? Selon Pline, sa racine guérissait de l'hydrophobiehydrophobie induite par la ragerage. D'autres espècesespèces portent aussi le nom générique populaire de Rose : la Rose de Noël, la Rose d'Inde, la Rose trémière, celle de Jérico, ou même la Rose des sablessables.

Les noms génériques des fleurs entraînent des confusions alors que les espèces dénommées sont très différentes. Aussi, des règles de dénomination ont-elles été définies par le naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778).

Cette fleur est une Rose trémière mais pourquoi porte-t-elle ce nom ?© PJ Despa, CC by-nc 3.0
Cette fleur est une Rose trémière mais pourquoi porte-t-elle ce nom ?© PJ Despa, CC by-nc 3.0

Les fleurs, leurs noms populaires et leurs noms latins

Avant Carl von Linné, on donnait aux plantes leurs noms populaires traduits en latin (la langue scientifique de l'époque). De longues descriptions, souvent empruntées aux Anciens, les accompagnaient.

En instituant une nomenclature binaire, toute plante à fleur se trouve désignée par deux noms latins, celui de genre, souvent tiré du système de Piton de Tournefort, suivi du nom d'espèce. Ainsi, une longue description est remplacée par une diagnose brève et précise.

Il existe plusieurs sortes de roses qui portent des noms différents. © AB - Tous droits réservés
Il existe plusieurs sortes de roses qui portent des noms différents. © AB - Tous droits réservés

Carl von Linné, le prince des botanistes

La réputation de Carl von Linné fut telle qu'il fut nommé au siècle des lumièreslumières le « prince des botanistesbotanistes ». Si 9.000 espèces étaient connues à la fin de sa vie, aujourd'hui, il y a environ 300.000 espèces de plantes à fleurs connues ; la liste augmente encore de nos jours alors que, paradoxalement, il ne reste pratiquement plus de botanistes professionnels et que nous n'en formons plus !