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La banane, légume ou dessert ?

Dossier - La banane
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On compte environ 1000 variétés de bananier regroupées en 50 groupes et il existe une multitude de banane différentes sur la planète. À graines, sans graines, minuscules, énormes, longues, courtes, carrées, rondes, droites, courbes, vertes, jaunes, roses, panachées, argentées, tigrées, les bananes, consommées crues ou cuites, peuvent avoir tous les goûts et satisfaire tous les consommateurs. En Afrique de l'Ouest, il existe un bananier plantain qui produit un seul fruit pouvant atteindre jusqu'à 50 cm de long ! Sur nos tables apparaissent surtout les variétés de bananes dessert cultivées pour l'exportation, les « Cavendish » : Lacatan, Poyo, Grande naine.

  
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Le bananier est un arbre ressource. Rien ne se perd, tout s'utilise chez lui. Et il y a mille et une façons de consommer la banane.

Alors que les consommateurs occidentaux l'apprécient le plus souvent comme un agréable dessert, dans de très nombreux pays, la banane est consommée comme un légume. Il s'agit alors des bananes à cuire dont font partie les plantains. Ces bananes à cuire, communément appréciées dans les régions tropicales, peuvent être : frites, grillées, bouillies, étuvées mûres ou encore vertes. Elles peuvent être : cuites avec ou sans leur peau, enveloppées dans des feuilles de bananier, cuisinées entières ou râpées et mélangées avec un peu de lait de coco.

La conservation des bananes se fait généralement par séchage. Les bananes vertes, séchées et transformées en farine, sont également utilisées en boulangerie. Les bananes mûres peuvent servir à la fabrication de confiseries. Aux Philippines, on produit du ketchup de banane, et en Afrique de la bière par fermentation du fruit.Rien ne se perd dans le bananier ! Mais la banane n'est pas la seule partie consommée du bananier. Le cœur de la tige est très prisé en Inde et en Éthiopie.

En Extrême-Orient, les bourgeons sont consommés en salade. Le bananier est un arbre ressource. Rien ne se perd, tout s'utilise chez lui. Le pseudo tronc est utilisé pour construire des barrages ou nourrir le bétail. Les fibres servent à fabriquer des liens, des vêtements, des chapeaux, des filets de pêche, des matériaux composites (garnitures de voitures, cloisons) et même des billets de banque. Dans certaines îles, les graines des espèces sauvages servent à confectionner des colliers. Le bananier est une plante d'ornement très prisée.

Ses feuilles se révèlent aussi très utiles, matériau de couverture, parapluies, assiettes biologiques, au point que, dans certains pays d'Asie, I'exploitation du bananier est parfois exclusivement destinée à la production de feuilles.

Les fleurs de certains bananiers sont si belles qu'elles sont utilisées pour des compositions florales très appréciées