Des températures records ont tué 354 manchots en 2019 !

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[EN VIDÉO] Planète extrême : les derniers manchots de Humboldt sont menacés  La réserve nationale de Paracas se situe en Amérique du Sud, plus précisément au Pérou. Là, vivent de nombreux animaux protégés, comme le manchot de Humboldt. Découvrez dans cet extrait du film Pérou, Planète Extrême, produit par French Connection Films, comment sont protégés ces animaux menacés. 

Le 19 janvier 2019, sur la côte sud de l'Argentine, les températures montaient jusqu'à 44 °C... à l'ombre ! Un record pour le site de Punta Tombo. Un des principaux sites de reproduction des manchots de Magellan. Un record qui a malheureusement coûté la vie à pas moins de 354 de ces manchots.

Beaucoup d'adultes -- jusqu'à 5 % dans certaines parties de la colonie -- probablement morts de déshydratation. Mais aussi des jeunes. Ceux-ci auraient succombé alors que leurs trop petits corps -- au ventre plein -- peinaient à réguler la température extrême. Une mortalité due à la chaleur sans précédent.

La position dans laquelle ont été retrouvés la plupart des manchots de Magellan laisse entendre qu’ils sont morts en haletant, à la recherche de fraîcheur… © Katie Holt, Université de Washington

« Ce qui est préoccupant, avec la mortalité due à la chaleur, c'est qu'elle tue potentiellement beaucoup d'adultes. Or la viabilité des populations de manchots de Magellan repose sur la longue durée de vie de ses individus », explique Katie Holt, biologiste à l'université de Washington (États-Unis), dans un communiqué. Et les chercheurs prévoient qu'avec le réchauffement climatique anthropique, ce genre d'événement météorologique extrême pourrait se multiplier...

Du côté du sud de l’Argentine, une importante colonie de manchots de Magellan a souffert d’un épisode de canicule en 2019. © Oleksii, Adobe Stock