50 ans de fonte du Groenland vus par les satellites de la Nasa

La fonte des glaces au Groenland a atteint des niveaux dramatiques cette année. En juillet 2019, le territoire a perdu 197 gigatonnes de glaces de surface d'après l'Institut météorologique danois, soit davantage que la moyenne d'une année entière depuis le début du XXIe siècle. Frappé par une vague inhabituelle de chaleur, le retrait massif des glaciers groenlandais a débuté il y a plusieurs années. Pour rendre compte de l’ampleur de ce changement, la Nasa a diffusé des photos du fjord de Sermilik, le plus vaste du sud-est du Groenland avec 1.103 km². Les images ont été prises au même endroit, en septembre 1972 et en août 2019, par les satellites Landsat. Les couleurs brunes et grises des images du 12 août 2019 montrent que la glace a fondu, concentrant les particules de terre et de roche, explique la Nasa. Or, moins la neige est blanche, moins elle réfléchit le soleil, ce qui accélère la fonte de la glace sous-jacente.

À gauche, le glacier d’Helheim, situé au sud-est de l'inlandsis du Groenland, est l'un des trois plus vastes du territoire. Il a reculé d’environ 7,5 km entre 1972 et 2019, avec des variations importantes selon les années. Plus à l’est, le glacier Midgard a lui perdu plus de 16 km, se séparant en deux branches. © Nasa/Christopher Shuman

En 2012, autre année record de fonte, la Nasa avait déjà diffusé des images spectaculaires montrant la fonte de 97 % de la surface superficielle de la calotte groenlandaise. Selon une étude parue en 2017, la fonte du Groenland contribue désormais à 25 % de la hausse du niveau des océans. D'ici 1.000 ans, la totalité de la calotte glaciaire pourrait ainsi avoir disparu si les émissions de gaz à effet de serre continuent de s'accélérer, estime une autre étude de 2019.

Le glacier d’Helheim, l’un des plus grands du Groenland, vu à 47 ans d’écart en 1972 (image de gauche) et en 2019 (image de droite). © Nasa/ Chris Shuman

Le glacier d’Helheim, l’un des plus grands du Groenland vu en 2019. © Nasa/ Chris Shuman