Étrangeté du vivant : les yeux d'Opisthoproctidae

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Loin de nos yeux, dans les profondeurs de l'océan, l'évolution a donné vie à des créatures extraordinaires. Des poissons aux formes étranges, mais parfaitement adaptées à leur condition de vie extrême. Parmi eux, il y a la famille des Opisthoproctidae, appelés parfois « revenants ».

Toutes les espèces d'Opisthoproctidae ont en commun leurs yeux en forme de tonneau. Chez Macropinna microstoma, ils sont situés au milieu du crâne et la plupart du temps dirigés vers le haut, comme une paire de jumelles qu'il braque à la recherche d'une proie dans l'obscurité des abysses. Mais il peut aussi regarder vers l'avant. Le plus incroyable c'est qu'ils sont parfaitement visibles sous son crâne totalement transparent dans sa partie supérieure. Les yeux sont protégés par une membrane qui leur donne cette surprenante couleur verte. 

Les yeux étranges de Macropinna microstoma.

Un Macropinna microstoma photographié par les scientifiques de l'aquarium de Monterey en Californie. © MBARI