Corail champignon. Anthomastus ritteri, Corail champignon, taille jusqu'à 15 cm Profondeur : 200 à 1.500 m. © David Wrobel

Planète

Les abysses, ces merveilles des profondeurs, en 40 photos

PhotoClassé sous :océanographie , abysse , créature des abysses

Les océans couvrent les trois quarts du globe et nous n'en connaissons vraiment que la surface. Les abysses représentent à eux seuls 98 % de l'espace dans lequel la vie peut se développer. L'exploration des fonds océaniques a démarré à la fin du XIXe siècle, pour réellement prendre son essor à partir des années 1930 avec l'explorateur William Beebe. Dans les années 1950, elle fait un nouveau bond en avant, grâce au bathyscaphe conçu par Auguste Piccard. En 1960, l'un de ces submersibles descend au cœur du Pacifique à 10.916 m de profondeur, dans la fosse des Mariannes, l'endroit le plus profond de la Planète. À partir des années 1980, l'exploration s'accélère, alimentée par des révélations scientifiques majeures. Le XXIe siècle devrait donc voir se soulever le voile du mystère qui enveloppe encore les créatures des abysses.

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