Étrangeté du vivant : une étrange créature des abysses

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Nous partageons la Terre avec des créatures si étranges qu'elles éveillent notre imaginaire. On les croit venues d'ailleurs, pourtant elles vivent bien sur notre Planète, loin de nos regards. Le calmar à longs bras, ou calmar araignée (Magnapinna sp.) vit dans les abysses, sa répartition exacte n'est pas connue tant il est rare. Un premier spécimen vivant a été observé dans les années 1990 par des sous-marins autonomes. Auparavant, les scientifiques ne connaissaient leur existence qu'à travers des individus morts échoués ou la capture de juvéniles.

Il y a quelques années, en 2007, des scientifiques ont filmé un calmar à longs bras dans les profondeurs du golfe du Mexique, à plus de deux kilomètres sous la surface. Ces céphalopodes sont caractérisés par de longs bras pouvant faire vingt fois la longueur de leur corps. Les scientifiques n'en savent guère plus sur eux et leur comportement. En 2020, cinq spécimens ont été observés au large de l'Australie pour la première fois. Ces observations apportent des informations précieuses sur les calmars à longs bras. Il apparaît que leur manteau est de couleur marron et qu'ils aiment prendre une position particulière au-dessus du plancher océanique. Surnommés « elbow pose », ces céphalopodes ont été filmés en train de nager à la verticale, avec les tentacules distaux pliés à 90° vers le fond de l'océan, comme on le voit sur la vidéo ci-dessous. 

Un calmar à longs bras filmé en Australie. © Deborah Osterhage et al. Plos One
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