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En vidéo : Smos, premier satellite à cartographier la salinité des mers

ActualitéClassé sous :océanographie , Astronautique , climatologie

Projets de l'Esa (Agence Spatiale Européenne), les satellites européens Smos (Mission d'étude de l'humidité des sols et de la salinité des océans) et Proba-2 viennent d'être lancés par une fusée russe Rockot depuis le cosmodrome russe de Plesetsk.

Vue d'artiste du satellite Smos dans l'espace. © Esa

Lancé ce lundi 2 novembre 2009 à 2 h 50, le satellite Smos (Soil Moisture and Ocean Salinity) sera le premier à cartographier la salinité de la surface des océans et à surveiller l'humidité des sols. Il permettra ainsi d'affiner notre compréhension du cycle de l'eau sur la Terre. Ces informations permettront d'améliorer les prédictions météorologiques, y compris les événements extrêmes, ainsi que climatologiques, c'est-à-dire à grande échelle et à long terme.

La mission de Smos sur le cycle de l'eau en images de synthèse. © Esa

Smos fait partie du programme Planète Vivante destiné à fournir des données sur des sujets critiques signalés par la communauté scientifique tout en concevant des technologies d'observation innovantes. Par exemple, Smos est équipé d'un radiomètre imageur à micro-ondes : Miras (Microwave Imaging Radiometer using Aperture Synthesis).

Les trois bras de l’instrument Miras observent un hexagone de 1.000 km de largeur. © Esa

Proba-2 (Projet d'autonomie de bord) réalisera de son côté une démonstration de 17 instruments d'observation de pointe.

On trouvera la vidéo du lancement et l'ensemble des étapes du projet sur le site de l'Esa.

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