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Journée mondiale de l’océan : plongez au cœur des plus beaux récifs

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Notre vie dépend étroitement de la santé des océans et des récifs coralliens. C'est pourquoi, chaque année, l'ONU organise une journée mondiale de l'océan. Le Catlin Seaview Survey, qui veut contribuer à la protection de ces récifs et donne à voir leur beauté et leur importance, a mis en ligne à cette occasion de nouvelles plongées virtuelles sur les plus beaux sites de la planète.

Les Cayes du Belize sont des îles coralliennes situées au large du Belize, dans la mer des Caraïbes. Il s'agit de l’un des plus grands récifs coralliens au monde après celui de la Grande Barrière de corail, en Australie. Christophe Bailhache est ici en pleine prise de vue sur le récif corallien de l'île Glover avec un appareil photographique spécialement conçu pour cette tâche, le SVII-S, afin de réaliser un outil de promenade virtuelle à la manière d'un Street View. © Richard Vevers, Catlin Seaview Survey

Il y a presque deux ans, Futura-Sciences avait interviewé le Français Christophe Bailhache, le directeur des opérations du Catlin Seaview Survey (sponsorisée par Catlin Group, société d'assurance), dont l'un des buts est de constituer l'équivalent d'un Google Street View des récifs coralliens« L'impulsion initiale est venue de la société Underwater Earth, que nous avons fondée il y a trois ans avec Richard Vevers, actuel directeur du Catlin Seaview Survey. Nous sommes une équipe de passionnés de plongée, très concernés par la dégradation des récifs coralliens et plus généralement par l'impact négatif de l'Homme sur les océans. La plupart d'entre nous ont travaillé auparavant dans le domaine des médias et de la publicité.

Nous nous sommes dit que la meilleure façon de protéger ces récifs était d'utiliser les moyens de communication modernes pour susciter une prise de conscience globale aussi bien de leur beauté que de leur importance pour la vie sur Terre ». Google s'est associé à ce projet dont on peut suivre régulièrement les avancées dans les mers du globe sur le site du XL Catlin Seaview Survey et, bien sûr, avec Facebook, Twitter et Google+.

Depuis quatre ans, le XL Catlin Seaview Survey cartographie les récifs coralliens. On entend dans cette vidéo Christophe Bailhache lui-même. Il explique qu'il a passé la majorité de sa vie dans l'océan à prendre des images. En cartographiant les océans, on peut en effet mieux les comprendre et les protéger. Avec la technologie actuelle, il est maintenant possible de plonger virtuellement partout sur la planète. © Earth Outreach

Le 8 juin a ainsi été fixé, sous l'impulsion de l'ONU, comme la journée mondiale de l'océan. Comme le rappelle le site de l'Unesco, on le célèbre chaque année afin de rappeler l'importance de l'océan dans notre vie quotidienne car « véritable poumon de notre planète, il fournit la plus grande partie de l'oxygène que nous respirons. Cette journée donne l'occasion d'informer le public sur l'impact des actions humaines sur l'océan et de mobiliser et unir les populations du monde sur un projet de gestion durable de l'océan de notre planète ».

Le site de l'ONU n'hésite pas lui non plus à affirmer : « Les océans sont le cœur de notre planète. À l'image de notre cœur qui permet d'acheminer le sang jusqu'à chacun des organes de notre corps, les océans connectent des millions d'individus sur toute la surface de la terre. Les océans régulent le climat, nourrissent des millions de personnes chaque année, produisent de l'oxygène, sont l'habitat d'un incroyable ensemble de faune et de flore, nous fournissent des médicaments importants, et tellement plus encore ! Afin d'assurer la santé et la sécurité de nos communautés et des futures générations, il est impératif de prendre soin des océans de la même manière que les océans prennent soin de nous ».

40 plongées virtuelles

Il n'est donc guère étonnant que les membres du Catlin Seaview Survey aient décidé à cette occasion de mettre en ligne plus de 40 fenêtres permettant de se promener de chez soi à la façon de Google Street View dans les eaux de plusieurs sites sous-marins somptueux de par le monde. On peur ainsi nager sans risque avec des dauphins, une baleine à bosse et bien sûr avec les habitants des récifs coralliens comme ceux de la barrière du Belize et même le parc Jacques Cousteau, en Guadeloupe.

Partez dès maintenant explorer ces sites somptueux en débutant par quatre plongées sélectionnées par Futura-Sciences :

Le site de Muli Kandu est une dérivante le long de la passe de l'île de Muli, aux Maldives. C'est un lieu de reproduction des tortues où l'on peut aussi voir une abondance de poissons, des vivaneaux, des bancs de thons ou de carangues. © Google, Catlin Seaview Survey

Champion Island, aux Galapagos, est une petite île située non loin de l'île de Floreana. © Google, Catlin Seaview Survey

Pedras Secas est un site de plongée, non loin de l'île de Noronha, au grand large du Brésil. Il est intéressant pour ses formations rocheuses volcaniques avec des passages étroits, des tunnels et des cavernes où l'on peut rencontrer des espèces marines de grande taille. © Google, Catlin Seaview Survey

Une baleine à bosse sur un site associé aux îles Cook (Rarotonga) où ces animaux donnent naissance à leurs petits. Ces îles forment un pays de l'océan Pacifique en libre association avec la Nouvelle-Zélande. © Google, Catlin Seaview Survey

Et pour poursuivre l'exploration des récifs, découvrez dans un dossier spécial une extraordinaire propriété, méconnue mais aux effets superbes : la fluorescence des coraux, qui les pare fugitivement de couleurs étonnantes.

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