La base de lancement de missiles de Nionoska, le 9 novembre 2011 dans la région d'Arkhangelsk, dans le Grand Nord russe. © AFP, Archives

Planète

Accident de Nyonoksa en Russie : des traces d'une fission nucléaire détectées

ActualitéClassé sous :Environnement , accident nucléaire , Russie

Ce 8 août dernier, la radioactivité avait dépassé au moins 16 fois le niveau habituel à la suite de l'explosion qui a fait cinq morts, sur la base de lancement de missiles de Nyonoska dans le Grand Nord russe. Après avoir cultivé le mystère autour de troublantes et contradictoires déclarations, les autorités russes finissent par s'expliquer.

Les autorités russes ont dévoilé lundi la nature de la pollution provoquée par une explosion à caractère nucléaire sur une base de lancement de missiles du Grand Nord, qui avait mené début août à une brève hausse de la radioactivité.

L'agence de surveillance environnementale russe Rosguidromet a trouvé des isotopes radioactifs de strontium, de baryum et de lanthane dans les échantillons enregistrés dans la ville de Severodvinsk, située près de la base où a eu lieu l'accident.

Selon un spécialiste cité par l'agence de presse russe Ria Novosti, ces isotopes sont le produit d'une fission nucléaire. L'accident, dû selon les autorités aux tests de « nouveaux armements », a causé la mort le 8 août de cinq employés de l'agence nucléaire russe Rosatom. Ces spécialistes fournissaient de l'ingénierie et du support technique pour « la source d'énergie isotopique » du moteur du missile à l'origine de l'explosion.

Ce 8 août, à la suite de l'explosion qui a fait cinq morts, la radioactivité avait dépassé au moins 16 fois le niveau habituel. © AFP

Cinq morts et un médecin contaminé

Immédiatement après l'accident, le ministère de la Défense avait seulement déclaré que les faits s'étaient produits au cours de l'essai d'un « moteur-fusée à ergols liquides », mais n'avait pas décrit l'accident comme impliquant du combustible nucléaire. Il avait alors assuré « qu'il n'y a pas eu de contamination radioactive », mais la mairie de Severodvinsk avait dit avoir « enregistré une brève hausse de la radioactivité » avant de retirer sa publication.

Les isotopes radioactifs cités lundi par Rosguidromet ont une période de demi-vie, lors de laquelle la moitié de leurs noyaux se désintègrent, allant de plusieurs heures à près de treize jours. Ils se transforment alors en gaz radioactif inerte.

Selon Rosguidromet, « ces gaz radioactifs sont la cause de la brève hausse » de la radioactivité enregistrée après l'explosion. L'agence avait auparavant indiqué avoir mesuré des niveaux de radioactivité jusqu'à 16 fois supérieurs au rayonnement naturel après l'explosion, avant un retour à la normale deux heures et demi plus tard.

Les autorités russes avaient également reconnu qu'un médecin ayant participé au traitement des blessés après l'explosion a été contaminé à l'isotrope radioactif césium 137, niant toutefois que son cas soit lié à l'accident.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi