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La Leaf, de Nissan, une voiture électrique grand public

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Le constructeur automobile japonais Nissan, allié du groupe français Renault, a dévoilé dimanche 2 août sa première voiture électrique de série, destinée au grand public. Baptisé Leaf, ce modèle sera commercialisé dès la fin 2010 aux Etats-Unis, au Japon ainsi qu'en Europe.

La Nissan Leaf : une puissance de 80 kilowatts, soit environ 110 chevaux, pour une autonomie de 160 kilomètres. Un système de communication automatisé reste en contact avec le réseau des bornes de chargement et l'ordinateur préviendra en cas de risque de panne sèche en pleine nature. © DR

Devant une foule de journalistes, réunis dans le nouveau siège du groupe à Yokohama (Japon), la Leaf (feuille en anglais) a fait une première sortie très remarquée. C'est Carlos Ghosn, parton de l'alliance Renault-Nissan, qui a lui-même présenté ce véhicule.

Après être arrivé devant la presse au volant de la Leaf, le PDG français a qualifié cette voiture de « vrai progrès ». « Pour la première fois dans l'histoire de notre industrie, a-t-il ajouté, un constructeur automobile met sur le marché grand public une voiture zéro émission. C'est la solution finale pour la mobilité durable»

Cette première Nissan électrique est une berline compacte permettant d'accueillir cinq personnes à son bord. Sous son capot plongeant, conçu pour faciliter la pénétration dans l'air, elle embarque un moteur électrique de 80 kW alimenté par un bloc de batteries lithium-ion compactes à grande capacité énergétique. Placées sous le plancher, elles offrent une autonomie de 160 km. La vitesse maximale du véhicule est annoncée à 140 km/h.

Branchée sur une borne spécifique, la Leaf recharge 80% de la capacité de ses batteries en seulement 30 minutes. Selon Nissan, une recharge complète sur une prise domestique de 200 V est effectuée en 8 heures environ.

La recharge complète sur une prise classique de 220 volts prend huit heures. Un chargeur rapide, comme celui présenté ici, permet d'atteindre 80% en trente minutes, ce qui donne un peu plus de 120 kilomètres d'autonomie. © DR

Début de commercialisation en 2010

Cette nippone électrique dispose par ailleurs d'un système embarqué (EV-IT), connectant l'unité de transmission de la voiture à un centre de données mondial, dans le but d'assurer une assistance de la conduite électrique 24h/24, et 7j/7. Une simple pression sur un bouton permet notamment d'indiquer au système de navigation le rayon d'action du véhicule en fonction de sa charge résiduelle.

Pour favoriser l'introduction et l'adoption de la Leaf, le constructeur s'est assuré près de trente partenariats à travers le monde (Danemark, Portugal, Israël, Royaume-Uni, etc.) afin de créer un réseau de stations de rechargements pour batteries.

La Nissan Leaf débarquera sur les routes dès la fin 2010 au Japon, aux Etats-Unis et sur quelques marchés européens. Son prix n'est pas encore connu, mais le fabricant a indiqué que son tarif sera abordable car soumis aux diverses aides gouvernementales.

Outre la Nissan Leaf, l'offre de véhicules électriques grand public devrait également compter dans les deux prochaines années sur l'arrivée des Mitsubishi i-Miev (avril 2010), Chevrolet Volt (début 2011) ou encore Opel Ampera (fin 2011).

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