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Le Mont Blanc n'en finit pas de grandir

ActualitéClassé sous :climatologie , Mont Blanc , alpinisme

Alors que les glaciers perdent de leur volume à cause du réchauffement climatique, que les glaciologues s'attendaient à un constat similaire pour les montagnes enneigées, le Mont Blanc surprend tout le monde en grandissant !

Vue depuis le sommet. Crédit : Free Software Foundation (FSF).

La miniaturisation des récepteurs GPS permet aujourd'hui de simplifier considérablement les relevés topographiques par rapport aux moyens indispensables d'il y a seulement une décennie. Aussi, depuis 2001, la Chambre Départementale des Géomètres Experts de la Haute-Savoie, avec l'appui de l'Ordre de la profession, propose-t-elle à certains de ses membres de réaliser l'ascension du célèbre sommet afin d'y réaliser une série de relevés permettant une modélisation en trois dimensions ainsi qu'une mesure précise de son point culminant.

Lors de la première expédition de septembre 2001, le sommet a été observé à 4810,40 mètres très précisément, puis deux années plus tard, le 6 septembre 2003, à 4808,45 mètres. Le 24 septembre 2005, celui-ci remontait à 4808,75 mètres (avec une précision de +/- 10 centimètres). Enfin de nouvelles mesures effectuées les 15 et 16 septembre 2007 situent le sommet à 4810,90 mètres.

Paradoxalement, la raison de cette augmentation de taille provient du réchauffement climatique. Alors que les températures plus élevées provoquent la fonte des glaciers jusqu'à en faire craindre la disparition à terme, un effet inverse se produit au niveau des montagnes recouvertes d'une calotte de glace. Celle-ci a en effet tendance à grandir, et le même phénomène se produit en ce qui concerne les glaciers d'altitude alors que la moyenne des précipitations n'a pas augmenté sur les Alpes.


Massif du Mont Blanc vu d'avion. Crédit : Free Software Foundation (FSF).

A Chamonix, le météorologue Yan Giezendanner annonce : "Nous assistons à un phénomène curieux avec le réchauffement climatique dans les Alpes, les glaciers d'altitude grossissent alors que ceux situés en moyenne altitude fondent, rétrécissent et sont menacés de disparition".

Et il précise : "Il n'y a globalement pas d'augmentation du volume des précipitations sur les Alpes mais le climat change, nous enregistrons une plus grande fréquence des vents d'ouest qui amènent de la pluie avec des températures plus élevées. Cela apporte en été de la neige collante au-dessus de 4.000 m d'altitude qui se fixe sur la montagne et augmente le volume et la hauteur du Mont Blanc".

Un sommet très fréquenté

Premier sommet d'Europe occidentale, le Mont Blanc est actuellement en projet de classement au patrimoine mondial de l'Unesco en tant que site exceptionnel unique au monde. Mais il s'agit aussi d'un des sites touristiques les plus visités de la planète, ce qui constitue une menace pour sa préservation.


Le Mont Blanc. Crédit : Free Software Foundation (FSF).

En août 2006, le Conseil national de la Montagne, qui s'est tenu à Sallanches (France), a estimé de 25.000 à 30.000 le nombre de personnes qui se sont lancées à l'assaut de son sommet, rien qu'en 2005. Des dizaines de tonnes de détritus divers sont ainsi abandonnés au refuge du Goûter, le plus proche du sommet, qui de montagne pure et préservée a tendance à se transformer en décharge sauvage.

Situé entre le département de la Haute-Savoie (France) et la vallée d'Aoste (Italie), l'altitude du sommet du Mont Blanc a varié de 4804 à 4810 mètres ou plus, non seulement en raison de l'accumulation des glaces mais aussi de l'imprécision des premières mesures. La propriété du sommet a souvent été discutée, et l'est encore.

Extrait de la planche d'un Atlas sarde de 1869 conservé à l'IGN.

Ainsi, si les cartes IGN (Institut géographique national français) reprennent un tracé frontalier issu des relevés militaires français de la fin du XIXème siècle et du XXème siècle, avec un sommet entièrement français, celles de l'Institut géographique militaire italien suivent la ligne de partage des eaux et le situent en Italie. Une nouvelle version publiée conjointement par les deux organismes, à l'échelle 1/25000ème, représente la frontière par quelques croix éparses qui disparaissent à proximité du sommet...

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