En Caroline du Nord, des alligators se sont laissés prendre au piège de l’eau glacée dans une bien étrange position. Leur stratégie pour survire à la vague de froid : la brumation. © Shallotte River Swamp Park, Facebook

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Science décalée : le secret des alligators pour survivre au froid

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L'instinct de survie, il paraît que nous l'avons tous. Mais certains peut-être un peu plus que d'autres. Et lorsque les éléments se liguent contre eux, ceux-ci n'hésitent pas à faire preuve d'imagination. Comme les alligators du Shallotte River Swap Park. De véritables « survival machines » !

C'est arrivé à Scrat, le petit écureuil tout mignon de l'Âge de glace. À Scrat et à une horde de chevaux sauvages, quelque part en Russie. Pas le temps de dire « Ouf » qu'ils ont été pris dans la glace. Scrat s'en est sorti. Heureusement. Les chevaux sauvages russes ont eu moins de chance... Paix à leur âme !

Et ce ne sont que deux exemples parmi des centaines d'autres. Des milliers peut-être, qui sait ? Enfin, la plupart du temps, il est question d'animaux tombés dans une étendue d'eau gelée. Des animaux qui ont fait plouf ! Au mauvais endroit, au mauvais moment ? Pas toujours puisqu'en général, les histoires que l'on raconte sont celles d'animaux sauvés de la glace par des Hommes. Un élan en Suède, un cheval au Canada ou encore un wapiti aux États-Unis.

D'autres ont eu moins de chance. La glace les a littéralement saisis. Comme ces deux élans aux bois entremêlés en Alaska. Ils ont fini livrés en pâture aux chiens. Et très récemment, suite à la vague de froid qui s'est abattue sur l'est des États-Unis, ce sont des centaines de poissons qui ont péri gelés dans les eaux des côtes de la Virginie.

D’autres animaux ont été affectés par la vague de froid qui a touché les États-Unis en ce début janvier. En Floride, des iguanes sont tombés des arbres, saisis par le froid. Mais grâce à de bons samaritains, ils ont pu se réchauffer au soleil et repartir d’un bon pied… © Chris N, Twitter, @chrisfl17

Des museaux qui sortent de l’eau glacée

Et c'est cette même vague de froid qui nous permet aujourd'hui de découvrir la technique pour le moins originale d'un alligator vivant dans le Shalotte River Swamp Park pour survivre aux températures négatives. Pourtant, la vidéo publiée sur Facebook par les responsables de la réserve située en Caroline du Nord pouvait laisser craindre le pire. On y découvre des gueules d'alligators qui dépassent de la glace.

Mais ces reptiles n'ont pas été pris au piège. Ils se sont positionnés ainsi à dessein. Afin de pouvoir continuer à respirer alors que la surface de l'eau se transforme en glace. Leur corps tout entier est alors plongé dans une eau glacée ? Qu'importe, ils sont à même de déclencher un mécanisme de survie ancestral.

La brumation : la solution des alligators pour survivre au froid

Car les alligators hibernent. Ou, pour employer le terme approprié, parlant de reptiles au sang froid, ils brumatent. Ce qui revient malgré tout à peu près au même. Leur métabolisme ralentit au maximum et ils atteignent alors un état de léthargie. Pour ce faire, les alligators se réfugient généralement au fond des marais. Et en remontant régulièrement pour respirer. Mais cette fois, sentant probablement les grands froids arriver, ils ont préféré assurer leurs arrières et rester en surface... quitte à se faire prendre dans la glace, mais de manière à pouvoir continuer à respirer.

Quelques jours plus tard, avec la remontée des températures, happy end ! Les alligators -- qui, malgré tout, n'auraient pas pu survivre bien longtemps dans cette délicate posture -- ont été libérés de la glace, en pleine forme...

  • Le froid menace les animaux sauvages.
  • Pour survivre aux températures les plus basses, les alligators ont recours à la brumation, un état léthargique proche de l’hibernation.
  • Lorsque les eaux des marais gèlent, les alligators sortent leur museau pour continuer à respirer malgré la couverture de glace.
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