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La rose de Noël est-elle une rose d'hiver ?

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Rose de Noël - Crédits DR.

Non ! La rose de Noël, Helleborus niger, ne fait même pas partie de la famille des rosacées, comme le rosier, mais de celle des renonculacées. Surnommée « herbe aux fous », cette plante pousse à l'état sauvage dans les zones calcaires des Alpes et dans le nord-ouest des Balkans. Les sélectionneurs ont travaillé sur cette espèce vivace, pour en sortir des variétés aux fleurs blanc-vert, roses, violettes et pourpres, capables de s'épanouir en plein hiver, de décembre à mars-avril.
 
Cette belle plante est capable de vivre une trentaine d'années ! Elle peut atteindre 30 cm de hauteur et un peu plus en largeur. Sa souche se présente sous la forme d'un rhizome d'où partent de nombreuses racines brunes ou noires. Ses feuilles, vert foncé, sont persistantes, coriaces et divisées en 7 à 9 lobes, grossièrement dentelés. Ces feuilles s'étalent largement au-dessus de la souche, en formant comme un parapluie pour protéger les fleurs. Les fleurs de l'hellébore  sont portées par des pétioles charnus marqués de taches pourpres. L'intérieur de ces fleurs est blanc, avec un joli toupet d'étamines jaune d'or.
 
Si vous décidez de cultiver un pied de cette plante, il faudra lui offrir une exposition mi-ombragée ou une ombre légère, en lui évitant les expositions ventées. Un emplacement sous des arbustes caducs lui conviendra tout à fait. La rose de Noël apprécie tous les sols, mais avec une préférence pour les terres riches, argileuses et humifères, généreusement amendées en matière organique et sans stagnation d'eau. Attention : cette plante n'aime pas être changée de place et il lui faut du temps pour s'installer ! Un point positif : elle ne réclame que très peu de soins d'entretien. La suppression des feuilles ayant tendance à se flétrir et quelques arrosages durant la saison estivale est suffisant.

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