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Schmelzende Eiskappen deformieren die Erde!

Wenn die Eiskappen schmelzen, verformt sich die Erdkruste. Früher dachten die Forscher, dass es sich dabei um eine lokale Angelegenheit handelt. Doch Satellitendaten stellen diese Idee nun in Frage. In den vergangenen zwei Jahrzehnten hat das Abschmelzen des arktischen Eises zu einer erheblichen Verformung der Erdkruste in einem großen Teil der nördlichen Hemisphäre geführt.

schmelzende eiskappen deformieren erde 300x169 - Schmelzende Eiskappen deformieren die Erde!Wenn das Eis schmilzt, verformt sich die darunter liegende Erdkruste. Jahrelange Untersuchungen von Eiskappen und Gletschern haben den Forschern dies bereits gezeigt. Nun hat ein Team der Harvard University (USA) herausgefunden, dass das betroffene Gebiet weit darüber hinausgehen kann. Hunderte oder gar Tausende von Kilometern vom geschmolzenen Eisschild entfernt.

Die Forscher arbeiteten mit Satellitendaten, die zwischen 2003 und 2018 gesammelt wurden. Daten, die zeigen, wie das Eis in der Arktis infolge der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung geschmolzen ist. Und wie sich die Erdkruste verformt hat. Sie maßen die horizontale Verschiebung der Kruste. In einigen Regionen stellen sie fest, dass sich die Erdkruste über eine größere Strecke horizontal als vertikal bewegt. Im Durchschnitt wird die Verformung in Zehntelmillimetern pro Jahr gemessen. Und das gilt für einen großen Teil der nördlichen Hemisphäre.

Zum besseren Verständnis schlägt die Geophysikerin Sophie Coulson in einer Pressemitteilung ein aufschlussreiches Bild vor. „Stellen Sie sich ein Holzbrett vor, das in einer Badewanne auf der Wasseroberfläche schwimmt. Wenn du das Brett nach unten drückst, bewegt sich das Wasser darunter nach unten. Wenn Sie dann das Brett entfernen, sehen Sie, wie sich das Wasser vertikal bewegt, um den leeren Raum zu füllen.

Auswirkungen sind noch zu klären

Wenn das Eis schmilzt, verändert es das Gesicht der Erde. Das ist besonders ärgerlich, weil die daraus resultierenden Bewegungen der Erdkruste wiederum Auswirkungen auf das Abschmelzen des Eises haben können. Durch die Veränderung der Neigung des Gesteinsuntergrunds unter der Eiskappe.

Die Forscher der Harvard University weisen darauf hin, dass das, was sie heute beobachten, bereits in der Vergangenheit geschehen ist. Vor etwa 2,6 Millionen Jahren begann eine Eiszeit, die Nordeuropa und Skandinavien mit Eis bedeckte. Bis vor etwa 11.000 Jahren. Die Erde erholt sich immer noch von der Schmelze dieses Eises“, sagt Sophie Coulson. Die Erde verhält sich wie eine sehr langsame Flüssigkeit. Eiszeitliche Prozesse brauchen lange, lange Zeit, um sich zu entfalten, so dass wir die Ergebnisse noch heute sehen können.

Den Forschern zufolge sind die Auswirkungen dieser Krustenbewegungen beträchtlich. Und diese Studie ist die erste, die zeigt, dass der jüngste Massenverlust von Eiskappen und Gletschern eine Bewegung im Raum der Erdoberfläche verursacht, die in ihrer Größenordnung und räumlichen Ausdehnung größer ist als bisher festgestellt. Und es könnte nun möglich werden, in regionalen und größeren Satellitennavigationsdatensätzen nach diesem Signal zu suchen, um im Prinzip bessere Anhaltspunkte für die Verteilung von Schwankungen in der Eismasse oder der festen Struktur der Erde zu erhalten.

Urhebender Autor: Nathalie Mayer

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