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Fossilisation

DéfinitionClassé sous :paléontologie , géologie , matière organique
Ce poisson osseux a vécu durant l'Éocène, voici environ 50 millions d'années. Il a subi une fossilisation après sa mort, ce qui explique qu'il nous soit parvenu. © Aldoaldoz, Flickr, cc by nc sa 2.0

La fossilisation correspond à l'ensemble des processus qui permettent un remplacement partiel ou total de la matière organique d'un organisme mort par des minéraux. Elle aboutit à la formation de fossiles.

Deux facteurs sont importants pour obtenir une bonne fossilisation :

  • il faut un taux de sédimentation important là où l'organisme meurt, ce qui favorise un enfouissement rapide de son cadavre ;
  • il faut également que la dépouille soit ensevelie dans un milieu anoxique (sans oxygène), car cela limite la dégradation des tissus par les décomposeurs (bactéries et autres), ce qui laisse le temps à la fossilisation de s'opérer.
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