La chaleur émise par le Soleil réchauffe l’atmosphère. © Alan Eng, Flickr, CC by 2.0

Sciences

Chaleur

DéfinitionClassé sous :physique , chaleur , énergie thermique

Dans le langage courant, le terme de chaleur est employé pour qualifier la sensation que donne un corps chaud.

Les physiciens qualifient la chaleur d'énergie thermique. Dans le système international, elle se mesure donc en joules (J). La chaleur correspond plus précisément à un transfert d'énergie.

Chaleur et température

Transfert de chaleur et variation de température sont directement liés par le biais de la capacité calorifique notée C.

Ainsi, un transfert de chaleur provoque généralement une variation de température. Lorsque deux corps sont mis au contact l'un de l'autre, le plus chaud cède de la chaleur au plus froid jusqu'à établir un équilibre.

En revanche, les changements d'état physique s'opèrent à température constante. Chauffez un glaçon : il restera à 0 °C ! Mais l'eau qui le compose passera de l'état solide à l'état liquide. Ce changement d'état consomme de l'énergie, de la chaleur, qui, de fait, ne pourra pas servir à faire monter la température de l'eau.

Transferts de chaleur

Il existe trois modes de transfert de la chaleur :

  • la conduction thermique, qui correspond à un échange d'énergie sans déplacement de matière ;
  • la convection, résultat d'un déplacement de particules de températures différentes dans un fluide ;
  • le rayonnement thermique, qui est émis pour tous les corps.
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