L'informatique en nuages a beaucoup d'avantages. Mais parfois les nuages disparaissent. © Lucienne Goudet

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Quand les boîtes de GMail se vident

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Plusieurs centaines de milliers de boîtes GMail se sont retrouvées vidées dimanche, et certaines le sont encore aujourd'hui. Les équipes de Google n'ont pas encore expliqué la source du problème, qu'elles résolvent progressivement et qui montre les limites de l'informatique en cloud.

C'est la révolution informatique que les industriels tentent d'imposer aux consommateurs depuis plusieurs années, et contre laquelle s'opposent des initiatives en gestation comme la FreedomBox. Avec le cloud, ou « informatique en nuage », les entreprises comme Google, Microsoft, Apple ou Yahoo veulent rendre les utilisateurs dépendants des services en ligne, pour transformer leurs ordinateurs en terminaux d'accès - sous un motif écologique à la mode mais contestable.

Les données ne sont plus stockées localement mais à distance, ce qui a le double avantage pour l'entreprise d'enfermer l'utilisateur dans le service en ligne qu'il a choisi (particulièrement lorsqu'il est impossible ou difficile d'en changer sans perdre ses fichiers), et de lui faire payer un loyer pour l'hébergement de ses données. Loyer qui peut être payé soit par la communication de données personnelles exploitées commercialement (revente de fichiers, publicité ciblée...), soit par abonnements payants.

Le courrier dans les nuages

Google fait figure de leader dans ce domaine, avec ses très nombreux services en ligne comme YouTube, Google Docs, Google Maps, ou encore GMail. L'utilisateur n'a plus besoin d'installer de logiciels et de les mettre à jour, il doit juste disposer d'un navigateur Internet, ce qui est l'objectif de Chrome OS. Les données seront  sauvegardées à distance et pourront être retrouvées depuis n'importe quel appareil dans le monde. C'est la promesse d'une informatique simplifiée et la fin des données perdues après le crash d'un disque dur ou la perte d'une clé USB. Sauf lorsque le service plante et que tout devient inaccessible.

Ce fut le cas dimanche de GMail. Selon le propre aveu des équipes de Google, un peu moins de 0,29 % des boîtes des utilisateurs de GMail (soit tout de même plusieurs centaines de milliers d'internautes) ont été vidées de leur contenu. Cinq heures après la première alerte publiée, le problème touchait encore 0,08 % des utilisateurs. À priori aucun message n'est perdu, mais les équipes de la firme de Mountain View doivent réparer des bases données endommagées pour récupérer les données.

Ce genre de problème est le cauchemar de tout éditeur de services en cloud, et met en exergue le risque de confier toutes ses données à un tiers distant. Le jour où le service tombe en panne, ferme ses portes ou désactive le compte de l'utilisateur, toutes les données sont perdues.

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