Quels sont les risques d'une utilisation malveillante de l'intelligence artificielle ? © Phonlamaiphoto, Fotolia

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Intelligence artificielle : les risques d'une utilisation malveillante

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26 experts spécialisés en intelligence artificielle, cybersécurité et robotique ont rédigé un rapport alarmiste sur les dangers d'un dévoiement de ces technologies. Ils passent en revue divers scénarios inquiétants qui vont jusqu'à des attaques terroristes et des manipulations politiques à l'aide de fausses vidéos indétectables.

Interview : comment est née l'intelligence artificielle ?  L’intelligence artificielle vise à mimer le fonctionnement du cerveau humain, ou du moins sa logique lorsqu’il s’agit de prendre des décisions. Jean-Claude Heudin, directeur du laboratoire de recherche de l’IIM (Institut de l’Internet et du multimédia), nous explique l'origine de ces recherches. 

Des experts internationaux sonnent l'alarme sur les risques d'une utilisation malveillante de l'intelligence artificielle (IA) par « des États voyous, des criminels, des terroristes », dans un rapport publié mercredi. Selon eux, dans les dix prochaines années, l'efficacité croissante de l'IA risque de renforcer la cybercriminalité mais aussi de conduire à des utilisations de drones ou de robots à des fins terroristes. Celle-ci est aussi susceptible de faciliter la manipulation d'élections via les réseaux sociaux grâce à des comptes automatisés (bots).

Ce rapport de 100 pages intitulé The Malicious Use of Artificial Intelligence a été rédigé par 26 experts spécialistes en intelligence artificielle, cybersécurité et robotique. Ceux-ci travaillent pour des universités (Cambridge, Oxford, Yale, Stanford) et des organisations non gouvernementales (OpenAI, Center for a New American Security, Electronic Frontier Foundation). Ces experts appellent les gouvernements et les différents acteurs concernés à mettre en place des parades pour limiter les menaces potentielles liées à l'intelligence artificielle.

La cybercriminalité à grande échelle

« Nous pensons que les attaques qui seront permises par l'utilisation croissante de l'IA seront particulièrement efficaces, finement ciblées et difficiles à attribuer », souligne le rapport. Pour illustrer leurs craintes, ces spécialistes évoquent plusieurs « scénarios hypothétiques » d'utilisation mal intentionnée de l'IA. Ils soulignent que des terroristes pourraient modifier des systèmes d'IA disponibles dans le commerce (drones, véhicules autonomes) pour provoquer des crashs, des collisions ou des explosions.

Les auteurs imaginent ainsi le cas d'un robot nettoyeur trafiqué qui se glisserait subrepticement parmi d'autres robots chargés de faire le ménage dans un ministère berlinois. Un jour, l'intrus passerait à l'attaque après avoir reconnu visuellement le ministre des Finances. Il se rapprocherait de lui et exploserait de façon autonome, tuant sa cible.

Par ailleurs, « la cybercriminalité, déjà fortement en hausse, risque de se renforcer avec les outils procurés par l'IA », déclare à l'AFP Seán Ó hÉigeartaigh, directeur du Centre for the Study of Existential Risk de l'université de Cambridge, un des auteurs du rapport. Les attaques par hameçonnage ciblé (spear phishing) pourraient ainsi devenir beaucoup plus aisées à mener à une large échelle.

Un risque politique

Mais, pour lui, « le risque le plus sérieux, même s'il est moins probable, est le risque politiqueNous avons déjà vu comment des gens se servaient de la technologie pour essayer d'interférer dans les élections et la démocratieSi l'IA permet à ces menaces de devenir plus fortes, plus difficiles à repérer et à attribuer, cela pourrait poser de gros problèmes de stabilité politique et contribuer peut-être à déclencher des guerres », estime Seán Ó hÉigeartaigh.

Avec l'IA, il devrait être possible de réaliser des fausses vidéos très réalistes et cela pourrait être utilisé pour discréditer des responsables politiques, avertit le rapport. Les États autoritaires vont aussi pouvoir s'appuyer sur l'IA pour renforcer la surveillance de leurs citoyens, ajoute-t-il. Ce n'est pas la première fois que des inquiétudes s'expriment concernant l'IA. Dès 2014, l'astrophysicien Stephen Hawking lançait une mise en garde sur les risques qu'elle pourrait faire courir à l'humanité, en dépassant l'intelligence humaine. L'entrepreneur Elon Musk et d'autres ont aussi tiré la sonnette d'alarme.

Des rapports spécifiques sur l'utilisation de drones tueurs ou sur la façon dont l'IA pourrait affecter la sécurité des États-Unis ont également été publiés. Ce nouveau rapport apporte « une vue d'ensemble sur la façon dont l'IA crée de nouvelles menaces ou change la nature des menaces existantes dans les domaines de la sécurité numérique, physique et politique », explique Seán Ó hÉigeartaigh.

Appel à l'action

Apparue dès les années 1950, l'intelligence artificielle correspond à des algorithmes sophistiqués qui permettent de résoudre des problèmes pour lesquels les humains utilisent leurs capacités cognitives. Ces dernières années, elle a fait des progrès substantiels notamment dans les domaines liés à la perception, comme la reconnaissance vocale et l'analyse d'images.

« Actuellement, il y a encore un écart important entre les avancées de la recherche et ses applications possibles. Il est temps d'agir », déclare à l'AFP Miles Brundage, chargé de recherche au Future of Humanity Institute de l'université d'Oxford. Cet expert a animé en février 2017 à Oxford un atelier sur les risques d'un usage malveillant de l'IA, qui a donné naissance à ce rapport. « Les chercheurs en IA, les concepteurs de robots, les compagnies, les régulateurs, les politiques doivent à présent collaborer pour tenter de prévenir [ces risques] », conclut Seán Ó hÉigeartaigh. 

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