Par ses effets, le feufeu est un agent de destruction aussi bien pour les Hommes et leurs activités, que pour l'environnement.

L'hélicoptère dispersant de l'eau. © Marco Bernardini, CC by-sa 3.0
L'hélicoptère dispersant de l'eau. © Marco Bernardini, CC by-sa 3.0

Les atteintes aux Hommes, aux biens et aux activités

Parmi les Hommes, les plus touchés sont les sapeurs-pompiers qui payent parfois un lourd tribut en protégeant les forêts et les populations exposées aux incendies. Leur travail est d'ailleurs efficace puisqu'on déplore rarement, en France, de victimes de feux de forêt dans la population.

La faune et la flore subissent de plein fouet l'impact d'un feu de forêt, les sapeurs-pompiers se retrouvent aussi en première ligne.
La faune et la flore subissent de plein fouet l'impact d'un feu de forêt, les sapeurs-pompiers se retrouvent aussi en première ligne.

Les habitations, et plus particulièrement celles implantées dans les zones forestières, présentent une forte sensibilité aux feux. La destruction de zones d'activités économiques et industrielles, ainsi que des réseaux de communication, entraîne généralement un coût important et des pertes d'exploitation.

Les atteintes à l'environnement

L'impact d'un feu de forêt sur la faunefaune et la flore est lié à son intensité et à l'intérêt biologique que présentent les espècesespèces concernées.

Un incendie a des conséquences immédiates (modification du paysage, disparition d'animaux ou végétaux, parfois appartenant à des espèces rares), mais également à plus long terme, si l'on considère les temps nécessaires à la reconstitution des biotopesbiotopes. Parmi la faune, les reptilesreptiles et animaux rampants sont les plus touchés, car ils ne peuvent fuir les flammes comme les oiseaux et le gibier.

Les conséquences sur les sols sont déterminées par la quantité d'humidité qu'ils contiennent et la présence de matièresmatières organiques. Ils peuvent être affectés par une perte d'éléments minérauxminéraux comme l'azoteazote, mais le principal problème est la dégradation de la couverture végétale. Elle peut être à l'origine d'un accroissement du ruissellement, d'où un risque d'érosion important.

Enfin, les paysages subissent d'importantes modifications, soit par l'absence de végétation, soit par la présence de nombreux arbresarbres calcinés. Le reboisement permet de cicatriser un paysage en reconstituant des massesmasses vertes, mais les ambiances originelles des forêts sont très difficiles à restaurer.

Des opérations de reboisement peuvent être envisagées dans une logique de gestion durable. Elles ne sont pas systématiques, mais permettent de reconstituer les paysages en diminuant l'impact visuel, ou d'éviter une érosion des sols. Pour le reboisement, des peuplements moins combustiblescombustibles, par leur structure et leur composition, sont privilégiés.

Quelques précisions sur le risque des feux de forêt

Le ministère de la Transition écologique diffuse sur son site InternetInternet des renseignements sur les feux de forêt : comment les prévenir et s'en protéger.