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Dossier - Feux de forêt : information et prévention
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Avec plus de quinze millions d'hectares de forêts, soit un peu plus du quart du territoire national, la France se place au troisième rang des pays les plus boisés de l'Union européenne, mais cette richesse rend le territoire plus vulnérable aux incendies.

  
DossiersFeux de forêt : information et prévention
 

Non seulement les grands feux de forêts détruisent des hectares de végétation et piègent la faune dans les flammes mais ils peuvent aussi parfois brûler des habitations et mettre fin à la vie d'êtres humains. Découvrez les grands évènements de ces dernières décennies en France.

Sauvetage d'un pompier lors d'un incendie de forêt. © ThePixelman, CC0

De catastrophes écologiques à la perte de vies humaines, les feux de forêt en France mais aussi dans le monde invitent les citoyens à la vigilance et la prévention pour limiter les risques. 

Carte des régions françaises les plus touchées par les incendies de forêt de 1992 à 1998.

Les principaux incendies en France

  • Le 20 août 1949 - Cestas (Gironde) - 140.000 ha détruits - 82 morts.
  • Les 23 et 24 août 1986 - Massif du Tanneron (Alpes-Maritimes et Var) - 7.000 ha détruits - 1 mort et 200 personnes intoxiquées ou blessées, 150 habitations détruites.
  • Les 31 mars et 1er avril 1990 - Saint-Aubin-de-Médoc et Carcans (Gironde) - 5.636 ha détruits.
  • Du 25 au 28 juillet 1997 - Marseille (Bouches-du-Rhône) - 4.650 ha détruits, dont environ 3.500 ha pour l'incendie des massifs de l'Étoile et du Garlaban.
  • Le 25 juillet 1997 - Septèmes-les-Vallons (Bouches-du-Rhône) - 3.450 ha détruits.
  • Le 24 août 2000 - Vivario (Haute-Corse) - 3.902 ha détruits.
  • Été 2003 - 18.800 ha dévastés dans le Var ; 26.400 ha de forêts et de maquis brûlés en Corse.
  • Juillet 2009 - 5.300 ha détruits en Corse, au nord d'Ajaccio.
  • 10 août 2016 - Au nord de Marseille (Bouches-du-Rhône), le feu détruit plus de 5.000 ha.
Graphique des surfaces brûlées en France de 1976 à 2001.

Les feux de forêts dans le monde

Impossible de ne pas évoquer les feux ravageurs dans le monde, mais il est cependant difficile de comparer les données mondiales en matière d'incendies de forêt. Cela tient non seulement à la disparité des sources d'information, mais également aux types de végétation (très variables d'un pays à l'autre), ainsi qu'aux politiques d'entretien et de gestion des zones forestières, bien différentes au sein des pays industrialisés et des pays en développement.

L'Indonésie et le Brésil ont connu, par exemple, des incendies qui ont dévasté plusieurs millions d'hectares de forêts. Pour leur part, les États-Unis ont fait face à des incendies dont les conséquences économiques sont considérables, en raison de la présence de nombreux enjeux en zone forestière.

Quant à l'Australie, de novembre 2019 à ce début d'année 2020, les incendies ont été particulièrement meurtriers pour la faune avec plus d'un milliard d'animaux pris au piège dans la fournaise, et l'on déplore la mort de plusieurs centaines de personnes.