Les incendies australiens de fin 2019-début 2020 sont un désastre écologique mais aussi humain. © jamenpercy, Adobe Stock

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Les incendies en Australie ont en réalité tué plus de 400 personnes

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Il y a à peine quelques mois, l'Australie subissait les plus grands incendies de son histoire à ce jour. Si la catastrophe écologique est sans précédent, on commence tout juste à estimer le nombre de vies humaines perdues.

Feux de forêt : le suicide climatique de l’Australie ?  Des milliers d’habitations réduites en cendres, 28 morts et un nombre inimaginable d’animaux disparus. Depuis le mois de septembre 2019, l’Australie est en proie aux flammes. Une catastrophe environnementale attribuée au réchauffement climatique pour ce pays dont le mix énergétique est centré sur le charbon. 

De novembre 2019 à février 2020, l'Australie a connu des incendies sans précédent. L'heure est à présent aux bilans. Côté faune et flore, les premières estimations faisaient froid dans le dos : les incendies ont emporté avec eux un cinquième des forêts australiennes et plus d'un milliard d’animaux.

Côté humain, 33 personnes sont décédées dans des incidents directement liés aux incendies. Une étude, parue dans The Medical Journal of Australia, propose une première estimation des morts indirectes, essentiellement liées à la pollution de l'air par la fumée. Il y aurait 417 morts supplémentaires.

Un nuage de fumée enveloppe Sydney, le 19 novembre 2019. © Peter Parks, AFP

La fumée des incendies a touché 80 % des 25 millions d’Australiens

L'étude a été menée par un chercheur spécialiste de la pollution atmosphérique à l'université de Tasmanie, Fay Johnston. Il a mis en parallèle le nombre d'hospitalisation, d'admission aux urgences et de morts pour un jour donné avec une carte de la pollution atmosphérique produite par les incendies entre octobre et février. C'est ainsi que selon lui, 417 décès et 1.305 admissions aux urgences pour des crises d'asthme sont directement liés aux incendies. Plus de 3.151 personnes ont été admises à l'hôpital pour des troubles respiratoires plus légers.

Cette étude est la première à estimer les pertes humaines liées à cette catastrophe encore récente. Le travail de Fay Johnston indique également que 80 % des Australiens ont été touchés par de la fumée, certains pendant plusieurs semaines d'affilée.

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