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Que peut-on observer au téléscope ?

Dossier - Guide d'achat du matériel de l’astronome amateur
DossierClassé sous :Astronomie , télescope , lunette astronomique

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L'observation du ciel a toujours fasciné l'homme. A l'aide d'un matériel adapté, elle est aujourd'hui à la portée de tous. Découvrez les conseils avisés de notre spécialiste sur l'achat de matériel pour astronome amateur.

  
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Soyez prévenus : dans un télescope, n'espérez pas voir des images hautes en couleurs comme celles qu'Hubble peut nous dévoiler. Celles-ci sont le fruit de très longues heures de poses photographiques.

A part les planètes du système solaire ou certaines petites nébuleuses très brillantes, vous ne verrez les images qu'en noir et blanc. Votre œil n'est pas assez sensible pour percevoir les couleurs. Mais ces images, vous les verrez en « direct ». Dites-vous que le photon qui vient de frapper votre rétine était âgé de plusieurs milliers ou millions d'années.

Les anneaux de Saturne vous émerveilleront, les bandes nuageuses de Jupiter et la valse de ses satellites vous impressionneront. Vous regarderez au fin fond du système solaire quand vous découvrirez Uranus ou Neptune. Enfin, vous observerez des amas d'étoiles pétillants d'étoiles, ou de grandes nébuleuses... !

Et les télescopes plus petits ?

Un télescope « Maksutov Cassegrain » sur monture équatoriale. © Orion - Tous droits réservés

Les télescopes « Dobson » ont une formule optique dite de « Newton », du nom de son inventeur. Cette formule optique est la moins chère à fabriquer, mais les télescopes sont plus longs.

Pour un même diamètre, il existe des télescopes plus courts. Leur formule optique est alors différente : Maksutov-Cassegrain, Schmidt-Cassegrain... Ils sont cependant plus complexes à fabriquer, ce qui explique leur prix plus élevés. Ils sont excellents pour observer des objets petits ou brillants, comme la Lune et les planètes, mais ils délivreront des images moins lumineuses pour des objets vastes et éloignés (amas d'étoiles, grandes nébuleuses, ...).

Dans tous les cas, privilégiez un instrument de diamètre important.