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L’observation visuelle et l'équipement de base

Dossier - Guide d'achat du matériel de l’astronome amateur
DossierClassé sous :Astronomie , télescope , lunette astronomique

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L'observation du ciel a toujours fasciné l'homme. A l'aide d'un matériel adapté, elle est aujourd'hui à la portée de tous. Découvrez les conseils avisés de notre spécialiste sur l'achat de matériel pour astronome amateur.

  
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L'observation visuelle est la discipline la plus accessible financièrement. Tous les grands astronomes et tous les astronomes amateurs sont passés par là. 

Vous apprendrez les constellations, vous vous promènerez sur la Lune, contemplerez les anneaux de Saturne ou admirerez de brillants amas d'étoiles... Vous découvrirez aussi que la nuit, ce ciel étoilé qui nous paraît inerte, déborde pourtant d'activité.

Lune gibbeuse. © Bastien Foucher - Tous droits réservés

L’équipement de base

Deux équipements sont essentiels pour pratiquer l'astronomie visuelle : une lampe frontale rouge et un atlas céleste (ou un ouvrage sur la découverte de l'astronomie). La première ne vous éblouira pas la nuit, et vous garderez ainsi votre vision nocturne. Le second vous permettra de vous repérer la nuit, ou de vous suggérer quelques balades célestes. L'ouvrage « Astronomie, le guide du ciel nocturne » aux éditions Delachaux et Niestlé est une référence dans les ouvrages d'initiation. 

La règle essentielle

En observation visuelle, le chiffre à privilégier sur un descriptif d'instrument est le diamètre. Plus un instrument aura un diamètre élevé, plus il collectera de la lumière, et plus les objets vous apparaîtront brillants et évidents.

La pollution lumineuse

Pour réaliser des observations de qualité, vous devrez vous éloigner de la pollution lumineuse des villes. Faites une recherche sur internet pour trouver des cartes de pollution lumineuse.

Si malgré tout vous ne pouvez pas observer depuis un endroit préservé, rien n'est perdu. La Lune, Venus, Mars, Saturne et Jupiter sont suffisamment lumineuses pour être observées même en pleine ville.